INDIVIDU & SOCIÉTÉ

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Inné et acquis

Acceptons que, chez un individu, ce qui relève du biologique soit inné, l'acquis relevant du culturel. Force est de constater que le biologique et le social ne fonctionnent jamais isolément. Comment, dès lors, distinguer opérationnellement la part de l'hérédité et celle du milieu humain ? Peut-on validement se tourner vers ces cas que nous offre la nature sous la forme des enfants-loups, dont le plus célèbre est Victor, « l'enfant sauvage de l'Aveyron » observé au début du xixe siècle par le docteur Itard ? De tels cas sont fortement contestables, car rien n'assure que l'enfant ait été abandonné avant tout contact avec le milieu culturel. D'autres procédures, mieux contrôlées et donc plus fiables, ont été construites en vue de mesurer les effets respectifs des facteurs héréditaires et du milieu sur la similarité ou la dissimilarité des performances des individus, les performances mesurées étant presque toujours des performances intellectuelles.

On peut classer ces recherches en trois catégories, selon qu'elles étudient l'effet de l'identité plus ou moins grande de l'hérédité avec identité de milieu (par exemple, les corrélations entre des personnes de même famille), l'effet de l'identité de milieu avec hérédité différente (par exemple, les corrélations entre enfants adoptés et parents adoptifs) ou l'effet de la différence de milieu avec hérédité identique (par exemple, les corrélations entre jumeaux vrais élevés séparément). Ces études des variations concomitantes permettent-elles que soit valablement isolé le facteur héréditaire ? On peut en douter, car le milieu familial est seul pris en compte et il est fait abstraction du milieu social général, où interviennent les amis, les maîtres, les livres, etc. Par ailleurs, ce milieu est défini de façon objectiviste, sans qu'interviennent jamais les différences de climat affectif dans une même famille à l'égard d'un enfant ou d'un autre ; on décrète naïvement que la famille dans laquelle vivent deux enfants est la même pour les deux et l'on ne prend pas au sérieux le [...]

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  • : professeur émérite, université de Paris-V-Sorbonne

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Pour citer l’article

André AKOUN, « INDIVIDU & SOCIÉTÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/individu-et-societe/