INDE (Le territoire et les hommes)Géographie

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Inde : carte physique

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Plaque indienne

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Géologie du Sri Lanka

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Circulation

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CapitaleNew Delhi
Langues officiellesanglais, hindi
Unité monétaireroupie (INR)
Population1 364 612 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)3 166 391

Structure géologique

Géodynamique : la plaque indienne

L'Inde est un élément de la plaque indienne (ou indo-australienne). Au sud, la limite avec la plaque antarctique correspond à l'axe de la dorsale de l'océan Indien ; à l'ouest, la ride Owen-Murray, en domaine océanique, et la faille de Chaman, à terre, constituent la frontière avec la plaque arabique ; au nord, le contact avec la plaque Eurasie s'effectue au niveau de la chaîne de collision himalayenne, et, plus précisément actuellement, par l'intermédiaire du chevauchement bordier himalayen (M.B.T., ). À l'est, la situation est plus complexe selon que l'on considère qu'il existe deux plaques distinctes, indienne et australienne, ou que l'ensemble ne constitue qu'une plaque unique ; dans le premier cas, la limite de la plaque indienne est constituée par la chaîne d'Arakan, prolongée au sud par la subduction Andaman-Nicobar, puis par la ride du 900 est, et enfin par une zone de déformation intra-océanique au sud de Sri Lanka ; dans le second cas, la limite de subduction Andaman-Nicobar se prolonge par la subduction indonésienne (fosses de Sumatra-Java-Timor), puis par la zone de collision de Nouvelle-Guinée et les arcs du Pacifique ouest (Vanuatu, Tonga-Kermadec, Nouvelle-Zélande). Il est vraisemblable que nous assistons actuellement dans la région à une réorganisation du système de plaques, avec séparation en deux de la plaque indo-australienne.

Plaque indienne

Plaque indienne

Dessin

Contexte géodynamique de la plaque indienne. Les six grandes plaques – africaine, américaine, antarctique, eurasienne, indienne et pacifique – et quelques plaques plus petites – anatolienne, arabique, iranienne – sont représentées. 

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Géologie du Sri Lanka

Géologie du Sri Lanka

Dessin

Carte géologique schématique de l'Inde péninsulaire et du Sri Lanka. 

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Constitution du bloc continental indien

La péninsule indienne représente donc l'élément continental (ou l'un des deux éléments continentaux, l'autre étant l'Australie) de la plaque indienne. Cet élément est constitué par une très ancienne croûte continentale, affleurant dans le Sud, et masquée sous les alluvions des plaines du Gange et de l'Indus au nord et au nord-ouest. Les terrains les plus anciens, datés de plus de 3000 Ma (millions d'années), sont connus, au sud, dans le craton de Dhārwār ou Karnātaka, à l'est, dans la zone de Singhbhūm, et au [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur ès sciences professeur à l'université Joseph-Fourier, Grenoble, directeur du Laboratoire de géodynamique des chaînes alpines
  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : professeur de géographie

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Pour citer l’article

Georges MASCLE, François DURAND-DASTÈS, Philippe CADÈNE, « INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-le-territoire-et-les-hommes-geographie/