INCENDIES

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La prévention

La prévention consiste à éviter l'apparition d'une combustion en agissant sur un ou plusieurs éléments du triangle du feu.

Agir sur le comburant (l'oxygène) signifie réduire le taux d'oxygène de l'air. C'est ainsi qu'on réalise l'inertage de cuves ou de réservoirs.

Les actions sur le ou les combustibles consistent à limiter la quantité des matériaux et substances inflammables ou à les remplacer par des matériaux moins inflammables. Les gaz et les vapeurs sont dilués par des mécanismes d'extraction ou de ventilation.

Pour éviter qu'une énergie enflamme les combustibles et le comburant, différentes mesures, pour la plupart organisationnelles, sont possibles : il s'agit de faire respecter les espaces fumeurs, de vérifier les installations électriques, d'établir des permis de feu (pour les travaux générant des points chauds, etc.).

Le facteur humain est décisif dans l'éclosion d'un incendie. Pour lutter efficacement contre son apparition, la formation et la sensibilisation des personnes sont essentielles. Des études ont montré que les négligences, les erreurs dans les interventions, les défauts de maîtrise et les anomalies d'organisation, qui constituent tous des défaillances humaines, sont responsables de plus de la moitié des incendies en milieu industriel.

De nombreuses mesures de prévention permettent de limiter la portée d'un feu. Il s'agit, par exemple, de déceler au plus tôt l'apparition du phénomène de combustion. Cette fonction est la plupart du temps remplie par des détecteurs dont la particularité est de repérer un ou plusieurs phénomènes physiques caractéristiques d'un feu. Il existe plusieurs types de détecteurs en fonction du type de feu redouté : les détecteurs de fumée, de chaleur, de flamme et les multidétecteurs. Toutes ces technologies fonctionnent selon des principes physiques qui peuvent être optiques, thermostatiques, thermovélocimétriques, infrarouges, ultraviolets, etc., mais ne se déclenchent pas tous au même moment lors d'un incendie. Pendant très longtemps, le parc français des détecteurs a été occupé par les détecteurs ioniques qui permettaient de déceler de manière précoce l'incendie. Quatre-vingts p. 100 des installations en étaient équipés. À cause de leur charge radioactive, la réglementation a prévu leur démantèlement, ceux-ci étant progressivement remplacés aujourd'hui par des multicapteurs (ou multidétecteurs) et des détecteurs optiques.

Des normes de construction permettent également de contenir l'incendie et de faciliter l'évacuation des occupants. Elles sont fonction du type de bâtiments : habitation, établissement recevant du public (E.R.P.), immeuble de grande hauteur (I.G.H.), installation classée pour la protection de l'environnement (I.C.P.E.)... Elles concernent l'emploi de matériaux limitant l'impact de l'incendie sur les structures ou résistant au feu pendant une durée donnée. Selon le type de constructions, la réglementation prévoit des catégories de murs, de portes, de compartiments, etc., offrant une résistance éprouvée par des tests en laboratoire. La réglementation impose également des moyens d'évacuer les fumées (système de désenfumage).

Pour les forêts, il n'y a pas à proprement parler de mesures de prévention puisque le comburant et le combustible sont toujours en présence et l'énergie nécessaire à l'inflammation peut être largement disponible. Les principales actions possibles sont donc des mesures de protection qui concernent la limitation ou le cantonnement de l'incendie. Il s'agit de la mise en place d'obstacles anti-incendie (mur de roche et de pierre, fossés), de l'installation de retardateurs (sous forme de sable ou de granulés), de l'entretien régulier (arrachage des broussailles, déboisement) et d'une surveillance des zones boisées assortie d'interdictions et d'affichage (camping sauvage interdit, etc.).

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Écrit par :

  • : lieutenant-colonel sapeur-pompier, titulaire d'un master 2 de droit de la sécurité civile, expert près la cour d'appel et juridictions administratives de Lyon
  • : gérant de C.N.P.P. Entreprise
  • : rédacteur technique

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Pour citer l’article

Jean-Luc CARTAULT, Benoit CLAIR, David KAPP, « INCENDIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/incendies/