INCENDIES

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Origines et causes des incendies

Il existe une différence entre l'origine et la cause d'un incendie. L'origine constitue le point de départ de la combustion (corbeille à papiers, réunion d'un combustible et d'un comburant), tandis que la cause peut être une maladresse, un acte volontaire, une installation électrique défectueuse, etc. Ainsi, un même sinistre peut avoir pour origine la présence d'un mégot mal éteint dans une poubelle et pour cause une négligence ou un acte volontaire.

En France, contrairement aux pays anglo-saxons, aucun organisme n'est chargé de collecter de façon systématique les données sur les origines et les causes des incendies (quelle que soit leur nature). La recherche des causes est essentiellement réalisée par des experts sollicités par l'assurance, dans le cas de fraudes supposées ou réelles, ou par la police technique et scientifique en cas d'homicide. Cependant, quelques données partielles permettent de se faire une idée des causes. En 2003, les sapeurs-pompiers ont répertorié précisément la localisation des départs de feu dans les habitations, ce qui permet d'imaginer les causes probables : vide-ordures (29 p. 100), chambre à coucher (23 p. 100), salle de séjour (21 p. 100), cuisine (20 p. 100), autres (7 p. 100). Par ailleurs, d'autres statistiques parlent de 20 p. 100 des décès par brûlure qui seraient dus aux barbecues allumés ou ravivés en utilisant un liquide inflammable (white-spirit ou alcool à brûler). Un incendie sur cinq se déclare dans la cuisine (feu de friteuse, notamment) et 20 à 30 p. 100 des incendies français recensés chaque année seraient d'origine électrique. À titre de comparaison, la police britannique estime que près de 20 p. 100 des incendies sont dus à un acte de malveillance.

En Suisse, l'association des établissements cantonaux d'assurances effectue des études détaillées des causes et origines de l'incendie des bâtiments. Même si les contraintes réglementaires concernant les bâtiments ne s [...]


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Écrit par :

  • : lieutenant-colonel sapeur-pompier, titulaire d'un master 2 de droit de la sécurité civile, expert près la cour d'appel et juridictions administratives de Lyon
  • : gérant de C.N.P.P. Entreprise
  • : rédacteur technique

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Pour citer l’article

Jean-Luc CARTAULT, Benoit CLAIR, David KAPP, « INCENDIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/incendies/