IMMÉDIAT

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Le privilège de l'immédiat

La certitude cartésienne et le médiateur transcendant

La philosophie cartésienne s'adosse à une découverte scientifique, celle de la géométrie algébrique, ou « géométrie analytique ». L'essentiel de cette découverte est consigné dans le Discours de la méthode pour bien conduire sa raison et chercher la vérité dans les sciences. Constatant que les méthodes algébriques s'appliquaient aussi bien à la géométrie qu'à l'arithmétique, à l'espace qu'au nombre, Descartes, défiant le cosmos aristotélicien, faisait de l'espace une entité intelligible au même titre que le nombre. Il fondait la possibilité d'une physique théorique. Mais le même Discours expose les catégories philosophiques dans lesquelles il réfléchissait son œuvre scientifique : que l'évidence est le seul critère de la vérité ; que, dans le sensible, il n'y a d'intelligible que l'espace et le mouvement.

Ici apparaît, sous une double forme, ce qu'on peut appeler le « privilège » de l'immédiat : les êtres mathématiques, sur le chemin qui mène Descartes des opinions vagues et adventices à la certitude du cogito, ont une évidence paradigmatique. Ils s'imposent à la pensée, car ils ont « leur vraie et immuable nature », mais c'est soi-même que la pensée y retrouve, sans médiation. Opération purement intuitive, qui peut être érigée en modèle (provisoire) de certitude. C'est dire que les mathématiques éveillent la suspicion sur le médiat : dans leurs propres démonstrations, les géomètres devront parcourir, et reparcourir les longues chaînes de raisons le plus vite possible afin que, par une sorte d'artifice psychologique, s'abolissent les médiations dans le coup d'œil final. Autrement dit, pour Descartes, le médiat, toujours en droit réductible à l'immédiat, ne lui est pas hétérogène. Précision essentielle puisqu'elle pare à ce qui menace toute philosophie de l'immédiat qui veut, tout en s'en tenant aux données de la [...]

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Pour citer l’article

Dominique LECOURT, « IMMÉDIAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/immediat/