MAURICE ÎLE

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Maurice : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Maurice : drapeau

Maurice : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Le Morne Brabant, île Maurice

Le Morne Brabant, île Maurice
Crédits : Sapsiwai/ Shutterstock

photographie


Nom officielRépublique de Maurice (MU)
Chef de l'ÉtatBarlen Vyapoory (par intérim depuis le 23 mars 2018)
Chef du gouvernementPravind Jugnauth (depuis le 23 janvier 2017)
CapitalePort Louis
Langue officielleanglais 2
Note : Les députés peuvent s'adresser au président de l'Assemblée nationale en français
Unité monétaireroupie mauricienne (MUR)
Population1 266 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)2 049

Le milieu et les hommes

L'île aux dodos

À 900 kilomètres de Madagascar, centrée par 200 15' sud et 570 35' est, l'île Maurice fait partie avec l'île de la Réunion et l'île Rodrigues de l'archipel volcanique des Mascareignes. La plus ancienne des séries volcaniques tertiaires qui la composent subsiste sous forme de reliefs résiduels aux formes hardies, conférant au paysage de plaines côtières, en contrebas d'un plateau central né du volcanisme récent de type hawaiien, sa principale originalité. À l'exception du calcaire fourni par le corail des récifs frangeants, interrompus au sud et à l'ouest, qui la bordent, l'île ne possède aucune ressource minérale.

Le Morne Brabant, île Maurice

Le Morne Brabant, île Maurice

Photographie

Situé dans le sud-ouest de l'île Maurice, cette imposante montagne fut le refuge des esclaves en fuite au XVIIIe et début du XIXe siècle. 

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Le climat tropical, tempéré par les influences océaniques, bénéficie du souffle humide de l'alizé du sud-est qui engendre les classiques oppositions de versants : si le Centre et le Sud reçoivent de 2 à 5 mètres de précipitations, le Nord et l'Ouest peuvent souffrir de la sécheresse. Située sur la trajectoire des cyclones tropicaux du sud-ouest de l'océan Indien pendant l'été austral, l'île est parfois ravagée par ces météores. Les très fortes précipitations qui les accompagnent profitent toutefois à son agriculture. La fertilité des sols tropicaux rouges, issus de la décomposition des basaltes, est limitée par le caractère récent des coulées : les tas d'épierrement sont un trait spécifique du paysage agricole. De la curieuse faune insulaire, célèbre par ses tortues géantes et ses oiseaux sans ailes (dodos) maintenant disparus, il ne subsiste que très peu d'espèces ; il en est de même pour la végétation indigène dévastée par l'homme et dénaturée par l'introduction de multiples espèces : la forêt d'altitude à mousses, fougères, épiphytes, pandanus, qui dominait une forêt plus claire à palmiers et ébéniers, la savane à palmiers, les formations buissonnantes qui occupaient les plaines plus sèches. Sols et sous-sols sont très perméables. L'év [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités O.R.S.T.O.M. (Nouméa), membre du Centre d'études et de recherche sur les sociétés de l'océan Indien
  • : professeur à l'université d'Aix-Marseille-III
  • : professeur à l'université d'Aix-Marseille-III, responsable du groupement de recherches coordonnées océan Indien

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Autres références

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Le dodo ( Raphus cucullatus ), ou dronte, est un oiseau qui a vécu à l'île Maurice jusqu’à sa disparition vers 1680. On a longtemps cru à l’existence d’une autre espèce de dodo sur l'île de la Réunion, mais ce n'est qu'un mythe. Le solitaire ( Pezophaps solitaria […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dodo/#i_28161

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Dans le chapitre « Plantations et migrations »  : […] Dans tous les territoires sous influence européenne, les cultures tropicales, celle du café, mais surtout celle du sucre, se développent considérablement. La hausse du niveau de vie et, par suite, de la consommation en Europe (pour le sucre elle passe en France de 1,5 kg par habitant à 7 kg entre 1822 et 1826), les mesures législatives, notamment l'abaissement des droits d'entrée en Grande-Bretag […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-ocean-indien/#i_28161

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Dans le chapitre « Géophysique »  : […] Dès 1888, E.  Suess notait la ressemblance géologique entre les terres qui bordent l'océan Indien et l'Atlantique Sud, et supposait qu'elles avaient été autrefois réunies en un continent unique, le Gondwana. Depuis lors, la théorie de la dérive des continents, due à A. Wegener, a permis de comprendre comment se continent, encore cohérent à la fin du Paléozoïque, a pu se rompre en éléments aujourd […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-indien/#i_28161

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La ville de Port Louis est la capitale et plus grand port de l'île Maurice , dans l'océan Indien. Port Louis a été fondé vers 1736 par le Français Mahé de la Bourdonnais comme lieu d'escale pour les bateaux contournant le cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud, pendant leur voyage entre l'Asie et l'Europe. L'occupation britannique de l'île pendant les guerres napoléoniennes (1800-1815) fut un fa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/port-louis/#i_28161

RAMGOOLAM sir SEEWOOSAGUR (1900-1985)

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Certains hommes politiques symbolisent l'indépendance de leur pays et attachent leur nom à la fondation d'un nouvel État : sir Seewoosagur Ramgoolam, chef du gouvernement de l'île Maurice pendant près de vingt ans (de 1962 à 1982), était de ceux-là. Hindou, dans une société pluriethnique comportant officiellement quatre communautés (Indo-Mauriciens hindouistes et musulmans, Sino-Mauriciens, Blancs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ramgoolam-sir-seewoosagur/#i_28161

RODRIGUES ÎLE

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Perdue dans l'océan Indien à 600 kilomètres à l'est de l'île Maurice et éloignée des grandes voies maritimes, la minuscule (108 km 2 ) île Rodrigues, qui, elle aussi, fait partie de l'archipel des Mascareignes, reste peu connue malgré la splendeur de son lagon qui tranche avec l'austérité d'un paysage montagneux et très érodé. Ses quelque 38 400 habitants sont essentiellem […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-rodrigues/#i_28161

SEYCHELLES

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Dans le chapitre « La période coloniale française »  : […] La première installation humaine a lieu en 1770 sur la petite île de Sainte-Anne qui fait face à Mahé, et, deux ans plus tard, une garnison française de quinze hommes placés sous la direction du lieutenant Romainville prend pied à Mahé. Au total, ce sont quelques familles de colons français venus avec leurs esclaves de l'île de France (future île Maurice), encouragés par les administrateurs de ce […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/seychelles/#i_28161

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Pour citer l’article

Jean-François DUPON, Louis FAVOREU, Jean BENOIST, « MAURICE ÎLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-maurice/