IFÉ

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Les terres cuites

Les sculptures en terre cuite, beaucoup plus nombreuses que les figures en métal, représentent des êtres humains et des animaux, presque grandeur nature. Il n'en subsiste que des fragments, dont la tête d'un certain Lajuwa qui, selon les traditions, usurpa le pouvoir royal. La pâte est semblable à celle de la poterie domestique, mélangée de quartz et de mica. Les pièces sont montées au colombin et les détails sculptés sur l'argile encore souple ; dans les grandes sculptures, une armature de fer supporte la terre cuite. L'assemblage avant la cuisson et le contrôle du feu en plein air devaient réclamer une extrême habileté de la part des artisans.

Tête de reine, art africain

Tête de reine, art africain

Photographie

Tête de reine découverte à Ita Yemoo, en 1958, avec d'autres terres cuites posées sur le pavement du sanctuaire. Appartient à la période des premiers pavements. Hauteur: 23,1 cm. La couronne de perles très élaborée, à cinq étages concentriques avec couvre-nuque, laisse supposer qu'il... 

Crédits : ni Schneebeli, Bridgeman Images

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Des pavements en céramique ont été mis au jour. Ils sont semblables à d'autres découverts au Bénin, au Togo et même au Tchad. Ce qui peut être un indice du rayonnement culturel de l'ancien Ifé.

Outre les métaux et l'argile, les artisans d'Ifé travaillaient la pierre et fabriquaient des perles de verre (de nombreux creusets ont été retrouvés). Dans la pierre furent taillés des statues, des colonnes (une colonne de quatre mètres est encore debout à Ifé et il en existe, de même dimension, brisées), des tabourets fort curieux en forme de bobine et pourvus d'une énorme poignée en surplomb.

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Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « IFÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ife/