HYKSÔS

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Une conquête progressive

L'infiltration d'étrangers, peut-être en majorité Amorites, en qui l'on peut reconnaître les Hyksôs manéthoniens, dut se produire entre 1730 environ et 1700. La principale étape de cette pénétration progressive fut la prise de la ville d'Avaris, dans le Delta oriental. La date de cet événement peut être fixée approximativement grâce à la « Stèle de l'an 400 », trouvée à Tanis, qui commémore la reconstruction du temple du dieu Seth à Avaris. Le culte de Seth à Avaris avait été développé par les Hyksôs qui voyaient dans ce dieu égyptien une hypostase du Baal sémitique. On pense donc que la reconstruction du temple a été l'œuvre des Hyksôs. Le quatre-centième anniversaire de cette reconstruction s'étant produit vers 1320 avant J.-C., on en conclut qu'elle a dû avoir lieu vers 1720, ce qui fixe de façon satisfaisante l'apparition des Hyksôs en Égypte.

Installés à Avaris en 1720 au plus tard, il faut encore quarante-six ans aux Hyksôs pour arriver jusqu'à Memphis. Entre 1720 et 1675 environ, ils prennent progressivement les nomes du Delta, à l'exception toutefois des nomes occidentaux. Memphis occupée, les Hyksôs se considèrent comme les souverains légitimes de l'Égypte tout entière. Ils forment la XVe dynastie. Le texte de Manéthon, conservé dans Josèphe, raconte cette prise de pouvoir : « Finalement, ils (les Hyksôs) nommèrent roi un des leurs dont le nom était Salitis. Il avait son siège à Memphis et levait tribut de la Haute comme de la Basse-Égypte. Il laissait toujours des garnisons derrière lui dans les positions les plus avantageuses. Par-dessus tout il fortifia la région orientale [...] Dans le nome saïte (sic), il fonda une ville très bien située à l'est de la branche bubastite du Nil et appelée Avaris d'après une tradition ancienne. Cette ville, il la reconstruisit et la fortifia de murs massifs, y plaçant une garnison forte de deux cent quarante mille hommes puissamment armés pour garder sa frontière [...] Après avoir régné pendant dix-neuf ans, Salitis mourut [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Lille

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Pour citer l’article

Jean VERCOUTTER, « HYKSÔS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hyksos/