HYDROLOGIE URBAINE

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L'hydrologie urbaine : émergence et objectifs

Dans les années 1950, les pays industrialisés connaissent une croissance rapide de l'urbanisation. En France, par exemple, la population urbaine passe de 23 à 35 millions d'habitants entre 1950 et 1970. L'urbanisation s'étend très vite et, avec elle, se développent les voies de communication, modifiant considérablement les caractéristiques hydrologiques des secteurs ainsi urbanisés.

À cette époque, l'assainissement pluvial des agglomérations est gouverné par des normes anciennes, fondées sur une évacuation souterraine rapide des eaux vers les milieux récepteurs les plus proches : il s'agit, en outre, d'une technique d'infrastructure, peu valorisante, et relevant essentiellement du génie civil.

Vers la fin des années 1960, de nombreux retards d'équipement, mais aussi l'absence de prospective en matière d'hydrologie dans l'aménagement des secteurs urbanisés, sont à l'origine de nuisances multiples, au nombre desquelles un accroissement de la fréquence des inondations résultant d'insuffisances des réseaux souterrains d'évacuation des eaux pluviales.

Ces défaillances, souvent chroniques, socialement mal supportées, ont retenu l'attention des décideurs et des techniciens. Parallèlement à la mise en œuvre d'importants travaux de renforcement des ouvrages existants, des programmes de recherche sont lancés. Ils sont destinés à améliorer la connaissance des relations entre la ville et le cycle de l'eau. Depuis 1970, ces programmes ont ainsi conduit à préciser la nature de ces relations et à définir le contenu scientifique et technique de l'hydrologie en milieu urbain ou hydrologie urbaine.

Les recherches ont non seulement permis de préciser l'influence de l'urbanisation sur l'accroissement des quantités d'eau ruisselée, mais également de mettre en évidence l'incidence des activités urbaines sur la qualité de cette eau et les impacts qui en résultent sur les milieux récepteurs. Elles ont ainsi débouché sur de nouveaux concepts d'assainissement pluvial urbain, visant à mieux assurer la protection intra-muros des lieux habités et la protection extra-muros de l'environnement.

Au demeurant, ces recherches sont encore récentes, et les champs à explorer restent encore très vastes, car les multiples et complexes cheminements de l'eau dans la ville constituent un véritable « casse-tête » hydrologique (cf. figure).

Cycle de l'eau en milieu urbain

Dessin : Cycle de l'eau en milieu urbain

Les multiples relations entre le cycle naturel de l'eau de la ville et ses activités constituent un véritable casse-tête hydrologique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cycle de l'eau en milieu urbain

Cycle de l'eau en milieu urbain
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Pollution des eaux pluviales urbaines

Pollution des eaux pluviales urbaines
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur de l'Institut des sciences de l'ingénieur de Montpellier, université de Montpellier 2

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Pour citer l’article

Michel DESBORDES, « HYDROLOGIE URBAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hydrologie-urbaine/