HYDROGRAPHIE

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Les types d'organismes hydrographiques élémentaires

On distingue couramment deux types d'organismes hydrographiques élémentaires : les organismes linéaires et les organismes diffus.

Les organismes linéaires

Strictement localisés selon un tracé défini, les organismes linéaires correspondent à des écoulements pérennes, fleuves et rivières des domaines tempéré et tropical humide, ou aux oueds des régions arides, dont l'activité ne se manifeste qu'au cours de crues plus ou moins espacées. Dans tous les cas, ils s'expriment dans le paysage par un lit.

Lit fluvial

Lit fluvial

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Le lit fluvial. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le lit fluvial se situe dans la partie la plus creuse de la vallée, forme de relief typique des régions tempérées. Son profil transversal comporte un lit mineur délimité par des berges abruptes ; son fond est accidenté par des seuils et par des mouilles. Un chenal y concentre l'écoulement pendant la période des basses eaux. Ses points bas déterminent le talweg.

Au-delà des berges, souvent soulignées par des bourrelets de rive, ou levées naturelles, construits lors des débordements, se développe le lit majeur, régulièrement inondé par les crues ordinaires. Contrairement au lit mineur, généralement dénudé, il localise des arbres tolérant une submersion temporaire (saules, aulnes, etc.). À ce lit majeur périodique fait suite, sans solution de continuité, un lit majeur épisodique, fonctionnel seulement lors des crues exceptionnelles. Son paysage est peu dissemblable de celui des champs voisins.

Les crues et le lit majeur des rivières

Les crues et le lit majeur des rivières

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Les eaux d'une rivière ou d'un fleuve occupent en temps normal le lit mineur et débordent lors des périodes de crue dans le lit majeur. Or ces plaines, particulièrement inondables, ont toujours attiré l'homme car les terres y sont fertiles, les moyens de communication aisés et il est facile... 

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Des variantes résultent de différences dans les régimes des fleuves. Par exemple, l'extension considérable du lit majeur des grands fleuves tropicaux est une adaptation aux énormes inondations de l'hivernage. Il existe également une certaine atténuation de la différenciation en lits majeur et mineur dans le cas des rivières méditerranéennes essentiellement actives pendant les crues.

Écoulement linéaire intermittent, l'oued présente aussi un lit bien délimité par des berges abruptes. Mais le profil transversal n'est plus différencié. L'absence totale d'activité [...]


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Lit fluvial

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Les crues et le lit majeur des rivières

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Cluse : formation par surimpression et antécédence

Cluse : formation par surimpression et antécédence
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Capture par déversement du val de l'Asne

Capture par déversement du val de l'Asne
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Voir aussi

CHENAL    ÉCOULEMENT DIFFUS    LIT FLUVIAL    OUED    RIVIÈRES    THALWEG

Pour citer l’article

Roger COQUE, « HYDROGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hydrographie/