HUIT ET DEMI, film de Federico Fellini

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Projection d'un retour sur soi-même

Après une Dolce Vita qui conservait encore une forme narrative, le réalisateur abandonne pour longtemps, avec Huit et demi, le modèle dramatique conflit/résolution, ou le schéma faute/rédemption, au profit de la chronique infinie. Il prend aussi le risque d'un film obscur, nombriliste, hermétique au public populaire. Le succès de cinéphilie que l'œuvre, récompensée au festival de Moscou et à Hollywood, remporta néanmoins, nous cache ce que le film avait à l'époque d'audacieux, et qui consistait à étaler au grand jour les états d'âme pas toujours glorieux d'un metteur en scène qui ne sait plus ce qu'il veut dire. Le film n'est pas pour autant cérébral, puisque chaque personnage existe à part entière. Anouk Aimée, dans le rôle d'une épouse à lunettes et aux cheveux courts, est complètement métamorphosée. La moindre silhouette reste inoubliable, comme celle de cette grosse femme sur une plage qui danse le mambo à la demande des petits-enfants et qu'on appelle la Saraghina, ou cet ami du héros trompant l'arrivée de la cinquantaine avec une maîtresse trop jeune.

La force du film tient en effet à l'absence d'affectation du réalisateur pour exposer à nu sa hantise de la vieillesse, de la perte de la puissance virile et créatrice. Une autre clé du cinéma de Fellini, ici mise à nu, est la culpabilité de ne pas savoir choisir, de ne pas avoir de point de vue idéologique, religieux ou moral fort, de ne renoncer à rien – une culpabilité tantôt paralysante et tantôt motivante, dont le cinéaste que montre le film ne se sent délivré qu'à la fin, lorsqu'il comprend : « Tout est de nouveau confus, dit-il, et cette confusion, c'est moi. »

Les autorités religieuses sont montrées ici moins répressives que distraites, évasives, ce qui angoisse encore plus le personnage, poursuivi par le démon de l'esprit critique et le sentiment de la vanité de l'art. Un sentiment que Bergman exorcisera de son côté, en 1966, avec Persona, dans lequel une actrice, marquée par les images de l'actualité télévisée et de l'histoir [...]

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  • : écrivain, compositeur, réalisateur, maître de conférences émérite à l'université de Paris-III

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Pour citer l’article

Michel CHION, « HUIT ET DEMI, film de Federico Fellini », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/huit-et-demi/