MARTIN HUGH (1914-2011)

Compositeur, parolier, arrangeur et pianiste américain de grand talent, Hugh Martin forgea sa célébrité sur ses nombreuses créations musicales (instrumentales et chantées) à succès, destinées à la scène et au cinéma – en particulier Meet Me in St. Louis (1944) –, ainsi que sur sa collaboration avec les plus grandes vedettes de l'époque.

Hugh Martin, Jr. naît le 11 août 1914, à Birmingham (Alabama). Il travaillera régulièrement avec l'auteur-compositeur Ralph Blane, partenariat fécond qu'illustre parfaitement leur première comédie musicale, Best Foot Forward, montée à Broadway en 1941. Hugh Martin revendique toutefois la paternité des textes des mélodies les plus populaires de Meet Me in St. Louis, réalisé par Vincente Minnelli (Le Chant du Missouri, 1944). Son nom est dès lors indissociable des mélodies interprétées par Judy Garland dans ce film, en particulier les standards The Boy Next Door, The Trolley Song ou encore Have Yourself a Merry Little Christmas – chant de Noël devenu un tube qui sera repris par une multitude d'artistes, parmi lesquels Frank Sinatra, Bing Crosby, Doris Day, Ella Fitzgerald ou le groupe de rock Coldplay...

Parmi les autres comédies musicales de Broadway figurant au palmarès de Hugh Martin, mentionnons Look, Ma, I'm Dancin' ! (1948), Make a Wish (1951), High Spirits (1964), dont il compose les paroles et la musique conjointement avec Timothy Gray ; il écrit des chansons inédites pour la reprise de Meet Me in St. Louis, en 1989.

En 2010, Hugh Martin publie son autobiographie, Hugh Martin : The Boy Next Door (Trolley Press, Encinitas, Californie). Il meurt le 11 mars 2011, à Encinitas.

—  Karen SPARKS

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Pour citer l’article

Karen SPARKS, « MARTIN HUGH - (1914-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hugh-martin/