HUBBLE, télescope spatial

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Des instruments performants

Au fil des missions de maintenance, plusieurs instruments scientifiques ont donc été remplacés à bord de Hubble. Tous sont situés sur le plan focal du télescope et la lumière du ciel observé est dirigée vers ces appareils par un système de miroirs. Chaque instrument observe ainsi une partie différente du ciel et certains fonctionnent simultanément.

L’instrument NICMOS (Near Infrared Camera and Multi Object Spectrometer), qui opérait dans le proche infrarouge et était constitué d’une caméra couplée à un spectromètre, avait été installé en 1997. Il a cessé d’observer en 2008 (la NASA ayant abandonné l’idée de sa remise en service lors de la mission de maintenance de 2009), au profit de WFC3, qui offre un plus grand champ de vue et une meilleure sensibilité que son prédécesseur.

La caméra à large champ WFC3 (Wide Field Camera 3) a donc été installée en 2009, lors de la dernière mission de maintenance. Cet outil comprend en réalité deux caméras : UVIS (UV pour « ultraviolet » et VIS pour « visible »), qui opère dans les domaines de longueurs d’onde ultraviolet et visible ; et la seconde dans le proche infrarouge (IR). En plus de l’imagerie, WFC3 peut également obtenir des spectres en dispersant la lumière reçue en fonction de sa longueur d’onde grâce à un système de « grisms » (combinaisons d’un réseau de diffraction et d’un prisme). Grâce à sa polyvalence, l’instrument est utilisé pour observer aussi bien les galaxies les plus lointaines (c’est-à-dire les premières galaxies à s’être formées dans l’Univers) que les planètes du système solaire.

Intervention sur le télescope spatial Hubble

Photographie : Intervention sur le télescope spatial Hubble

Photographie

Dès l'origine, des missions de maintenance ont été prévues afin d'améliorer et de prolonger la durée du télescope spatial Hubble. Ici, lors de la dernière mission (mission STS-125), en mai 2009, un astronaute à partir de la navette Atlantis manipule la nouvelle caméra WFC3 (Wide Field... 

Crédits : NASA/ spacetelescope.org

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L’instrument ACS (Advanced Camera for Surveys) a été mis en place sur Hubble lors de la mission de maintenance de mars 2002, venant remplacer l’instrument WFPC2 (Wide Field Planetary Camera 2). Il est composé de trois caméras et, comme pour WFC3, d’un mode grism. La WFC (Wide Field Camera) opère dans le domaine visible en utilisant une grande [...]


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Télescope spatial Hubble

Télescope spatial Hubble
Crédits : STS-125 crew/ NASA

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Intervention sur le télescope spatial Hubble

Intervention sur le télescope spatial Hubble
Crédits : NASA/ spacetelescope.org

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Nébuleuse de l’Aigle

Nébuleuse de l’Aigle
Crédits : NASA/ ESA/ Hubble Heritage Team (STScI/ AURA)/ J. Hester, P. Scowen (Arizona State U.) ; NASA, ESA/ Hubble and the Hubble Heritage Team

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Réapparition d’une supernova

Réapparition d’une supernova
Crédits : NASA ; ESA

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Écrit par :

  • : astrophysicien, Institut d'astrophysique de Paris

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Pour citer l’article

Hakim ATEK, « HUBBLE, télescope spatial », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hubble-telescope-spatial/