BECKER HOWARD S. (1928- )

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Un classique de la sociologie

Que l'on parle d'entrepreneurs de morale, de carrières déviantes ou de marché de l'art, Howard S. Becker a modifié la compréhension de quelques faits sociaux. A contrario, il suffit d'observer le refus viscéral de ceux qui ne peuvent soutenir la lucidité sur eux-mêmes, entrepreneurs de morale professionnels et bénévoles attachés à la transcendance des normes (de leurs normes morales et légales) ou chantres plus ou moins érudits du génie artistique, attachés à l'absolu des normes esthétiques, pour conclure que les résistances à la sociologie se nourrissent bien de sa pertinence. On entrevoit aussi comment, au-delà de l'héritage ou de la tradition de l'école de Chicago, Howard S. Becker continue la sociologie la plus classique associée aux noms de pères fondateurs comme Émile Durkheim et Max Weber. En matière de références, il brouille volontiers les pistes, hormis ses dettes à l'égard de ses mentors de Chicago, ses sociological heroes comme il l'écrit d’Everett C. Hughes, Herbert Blumer et Alfred Lindesmith.

La fidélité mérite d'autant plus l'attention qu'elle ne s'accompagne pas du dogmatisme si fréquent de l'attachement à un courant de pensée. Même quand il consacre un livre à la méthode, on se demande si ce n'est pas un anti-traité de méthode. Ce n'est pas un pari facile que de prétendre parler de méthode en évitant le dogmatisme. La méthodologie, comme l'enseignement, n'y incline-t-elle pas forcément ? L'ambition pourrait être seulement sympathique, elle donne en l'occurrence des résultats appréciables. Le titre à lui seul est éminemment suggestif : The Tricks of the Trade (bien traduit en français par Les Ficelles du métier) peut être considéré comme une invite aimable à ne pas prendre un savoir trop au sérieux ; plus encore, il enregistre le statut professionnel de l'exercice de la sociologie : sociologue, un métier.


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Pour citer l’article

Alain GARRIGOU, « BECKER HOWARD S. (1928- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/howard-s-becker/