HORLOGERIE

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Horlogerie mécanique

Différents organes des horloges et des montres

Les quatre éléments essentiels qui constituent dès son invention l'horloge mécanique sont l'organe moteur, le rouage, l'échappement et le régulateur. L'organe moteur était à l'origine uniquement un poids mais, dès le xve siècle, pour les horloges portatives, il fut remplacé par un ressort, lame d'acier enroulée en spirale, enfermé dans un tambour denté, le barillet ; le rouage, à roues et pignons dentés, a deux fonctions : distribution de l'énergie à l'échappement et affichage de l'heure par transmission du mouvement aux aiguilles ; l'échappement fournit l'énergie par impulsions discrètes au régulateur chargé d'assurer la constance de la marche.

Ces quatre éléments, représentés pour la montre dans la figure, sont toujours présents dans chaque pièce d'horlogerie mécanique, qui comporte en outre un cadran et des aiguilles.

Montre mécanique et montre à diapason

Montre mécanique et montre à diapason

Dessin

Schéma d'une montre mécanique actuelle (a) et d'une montre à diapason (b) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Foliot et échappement à roue de rencontre

Foliot et échappement à roue de rencontre

Dessin

Détail du foliot et de l'échappement à roue de rencontre (d'après M. R. Chaléat) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le régulateur était le point faible des premières horloges qui présentaient pourtant un grand perfectionnement par rapport aux dispositifs comptant le temps par l'écoulement d'un fluide. C'était au début le foliot , simple traverse portant deux régules pour ajuster la durée des oscillations. Il ne possédait pas de période propre, celle-ci dépendant de la force fournie par l'échappement ; il s'agissait donc d'oscillations de relaxation. Bien vite, on tenta de pallier partiellement ce défaut en limitant l'amplitude du mouvement du foliot par deux butées élastiques, fabriquées à l'origine avec des soies de porc.

Les savants les plus illustres, surtout au xviie siècle, se sont penchés sur ce problème et ont cherché à réaliser un régulateur ayant sa période propre, c'est-à-dire un résonateur. L'application par Huygens du pendule et du balancier-spiral aux instruments horaires en fit d'emblée des instruments de précision et ouvrit l'ère de la chronométrie (fig. 3).

Stabilisation de la période du résonateur

Les exigences de la précision augmentant sans cesse, on se rendit compte assez rapidement que la période des résonateurs dépendait d'un grand nombre de [...]


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Montre mécanique et montre à diapason

Montre mécanique et montre à diapason
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Foliot et échappement à roue de rencontre

Foliot et échappement à roue de rencontre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mesure du temps et des fréquences : évolution historique

Mesure du temps et des fréquences : évolution historique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échappement à ancre pour montre

Échappement à ancre pour montre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences physiques de l'Université de Neuchâtel (Suisse), ancien sous-directeur du Laboratoire suisse de recherches horlogères à Neuchâtel, département de chronométrie
  • : ingénieur horloger à l'université de Neuchâtel, directeur technique d'Ébauches S.A., ingénieur conseil en microtechnique

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Pour citer l’article

Claude ATTINGER, André BEYNER, « HORLOGERIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/horlogerie/