HÔPITAL (HISTOIRE DE L')

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Salle des malades, hôtel-Dieu de Tonnerre

Salle des malades, hôtel-Dieu de Tonnerre
Crédits : L. Durand/ Archives départementales de l'Yonne

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Hôpital de Bicêtre

Hôpital de Bicêtre
Crédits : Musée de l’Assistance Publique – Hôpitaux de Paris/ F. Marin

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Plan de l’hôpital Lariboisière

Plan de l’hôpital Lariboisière
Crédits : BIU Santé/ Paris

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Hall de l’hôpital européen Georges-Pompidou, à Paris

Hall de l’hôpital européen Georges-Pompidou, à Paris
Crédits : Gilles Bassignac/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Le développement historique des hôpitaux

L’histoire des établissements hospitaliers s'étend sur au moins deux millénaires en Europe. L'hébergement et le traitement des pauvres, des malades et des invalides sont apparus en réponse aux exigences morales affirmées par les religions et les divers systèmes sociaux, mais peut-être surtout en réponse aux besoins d’ordre et de main-d’œuvre au cours des périodes de prospérité économique puis avec le développement du droit. Diffusant à partir de quelques pays et de quelques cultures, la nécessité des institutions hospitalières s'est imposée dans le monde entier.

Des sanctuaires aux œuvres charitables

Le monde antique a connu des sanctuaires dédiés aux nombreuses divinités guérisseuses, où les malades venaient en pèlerinage pour y chercher la guérison, mais n'étaient pas autorisés à séjourner. Les plus connus sont les asclépieions, dédiés à Asclépios (Esculape, fils d’Apollon foudroyé par Zeus, car il avait ressuscité des morts), construits à partir des années 350 avant J.-C. On y soignait les maux physiques et mentaux ; on y pratiquait la chirurgie ; on enseignait – on dit qu’Hippocrate avait reçu sa formation dans l’asclépieion de l’île de Kos. Les moribonds et les parturientes en étaient cependant écartés. Il ne s’agissait donc ni d’hôpitaux ni d’asiles, et la pratique médicale semble avoir constitué une activité très largement privée. Cependant, des infirmeries pour les soldats de métier et les esclaves des latifundia apparaissent sous l'Empire romain, si bien que, lorsque le christianisme devient religion d’État au ive siècle, l'opinion publique est plus ou moins préparée par l’usage aux œuvres d'assistance déduites du principe de charité. On voit alors apparaître, après 350, des languentia pour malades, à Rome et Ostie, puis ailleurs dans l’Empire.

À Byzance, le concile de Nicée, en 325 apr. J.-C., prescrit aux évêques de disposer dans chaque ville d'un lieu appelé xenodochium, où les voyageurs et les pauvres seront hébergés et soignés (70e canon [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, inspecteur général adjoint des Affaires sociales, expert de l'Organisation mondiale de la santé.

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Robert-Frédéric BRIDGMAN, « HÔPITAL (HISTOIRE DE L') », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hopital-histoire-de-l/