BALZAC HONORÉ DE

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Une œuvre infinie

La masse de l'œuvre impressionne : elle fascine, elle effraie. Un Balzac complet, si l'on recourt aux éditions les plus économes de place, ne compte pas moins, aujourd'hui, d'une quarantaine de volumes.

Balzac avait commencé d'écrire en 1820, mais les deux œuvres de cette première année, Falthurne et Sténie, ou les Erreurs philosophiques, sont demeurées inachevées ; il en est de même pour un nouveau Falthurne, en 1824, et, dans les années 1823-1825, pour L'Excommunié, roman historique dont Balzac a écrit 98 pages, soit plus du tiers du roman publié en 1837 dans les Œuvres complètes d'Horace de Saint-Aubin, achevé par Belloy et Grammont (le manuscrit a été publié pour la première fois par René Guise dans L'Année balzacienne 1985).

Les premiers romans de Balzac paraissent à partir de 1822 sous deux pseudonymes successifs : L'Héritière de Birague, Jean-Louis et Clotilde de Lusignan en 1822, par lord R'Hoone (anagramme d'Honoré) ; Le Centenaire et Le Vicaire des Ardennes en 1822, La Dernière Fée en 1823, Annette et le criminel (Argow le Pirate) en 1824, Wann-Chlore (Jeanne la Pâle) en 1825, ces cinq romans sous le pseudonyme d'Horace de Saint-Aubin. Roman signé Balzac, Le Dernier Chouan (1829) est le premier des quelque quatre-vingt-dix titres de romans ou de nouvelles qui constitueront La Comédie humaine et auxquels il convient d'ajouter les vingt-cinq ébauches qui s'y rattachent.

Romancier, Balzac était aussi homme de théâtre. Sa première œuvre achevée, en 1820, fut un Cromwell, œuvre mal reçue par ses premiers lecteurs, et qui ne fut pas jouée. Le Nègre, mélodrame écrit en 1822, ne fut pas monté non plus. L'École des ménages fut à son tour refusée en 1839. Vautrin fut joué un soir en 1840. Mercadet, en cette même année 1840, fut refusé et, tout autant, Paméla Giraud, écrit fin 1839-début 1840. Mais Paméla Giraud fut représentée en septembre-octobre 1843, avec un certain succès. Les Ressources de Quinola connaissent vingt représentations en 1842, La Marâtre vingt-six [...]

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Maurice MÉNARD, « BALZAC HONORÉ DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/honore-de-balzac/