HONG KONG

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Le milieu naturel

La Région administrative spéciale de Hong Kong (1 096 km2) est constituée par l'île de Hong Kong (80 km2) et la péninsule de Kowloon (47 km2), d'une part, et par les Nouveaux Territoires (969 km2), d'autre part, qui comprennent une grande région péninsulaire située au nord de Kowloon, et plus de deux cent trente îles baignées par la mer de Chine méridionale.

La sensation du manque d'espace est un paradoxe qui s'explique par d'importantes contraintes naturelles. Le territoire de Hong Kong, très montagneux, mais de faible altitude – culminant au Taimo Shan (958 m), dans les Nouveaux Territoires –, est principalement constitué de collines herbeuses (520 km2) ou forestières (220 km2) à pente forte, protégées et reboisées, en tant que réserves et parcs naturels et, par conséquent, très peu densément peuplées. Le quart seulement de sa surface est occupé par des vallées facilement utilisables. La nature essentiellement granitique et volcanique des roches et l'érosion due aux pluies tropicales intenses le privent de plaines littorales. Sa superficie augmente donc nécessairement au rythme des grands travaux de remaniement des dépôts quaternaires littoraux et de poldérisation du front de mer entrepris pour assurer son urbanisation et son industrialisation. Ainsi, les trois quarts de l'aéroport de Chep Lap Kok ont été gagnés sur la mer. Comme en témoignent les réseaux de failles et les abris anticycloniques, les risques majeurs (séismes, typhons...) y sont récurrents.

Son climat est chaud et humide, avec des températures moyennes de 16 0C en janvier et de 29 0C en juillet. Les résidents les plus fortunés habitent dans les montagnes au climat plus tempéré. Les précipitations sont, en moyenne, de 2 214 millimètres par an, dont plus de 90 p. 100 tombent d'avril à octobre, en période de mousson, de « pluies des prunes » (meiyu) et de typhons. La vue sur la baie, depuis le pic Victoria (554 m), sur l'île de Hong Kong, n'est guère dégagée et ensoleillée qu'à l'automne.

Jonque, Hong Kong

Photographie : Jonque, Hong Kong

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Jonque dans le port de Victoria, à Hong Kong. 

Crédits : Fraser Hall/ Photographer's Choice/ Getty Images

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Hong Kong dépend en grande partie de la province du [...]

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Hong Kong [Chine] : carte physique

Hong Kong [Chine] : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jonque, Hong Kong

Jonque, Hong Kong
Crédits : Fraser Hall/ Photographer's Choice/ Getty Images

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Hong Kong, XIXe siècle

Hong Kong, XIXe siècle
Crédits : John Thomson/ Hulton Archive/ Getty Images

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Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine

Cérémonie de rétrocession de Hong Kong à la Chine
Crédits : Peter Turnley/ Corbis/ VCG/ Getty Images

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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, Centre d'études et de recherches internationales-Sciences Po
  • : docteur de troisième cycle en études sur l'Extrême-Orient et l'Asie-Pacifique, consultant-formateur Chine, journaliste

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Pour citer l’article

Jean-Philippe BÉJA, Pierre SIGWALT, « HONG KONG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hong-kong/