HOMO LUZONENSIS ou HOMME DE CALLAO ou HOMME DE LUÇON

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Découverte des fossiles

À la suite de la mise au jour, en Indonésie (pays voisin des Philippines), de l’homme de Flores (Homo floresiensis) en 2003, dont les ossements étaient profondément enfouis sous les sédiments, l’archéologue Armand Salvador Mijares (de l’université des Philippines) décide d'explorer de nouveau la grotte de Callao dont les fouilles tests réalisées à la fin des années 1970 n’avaient pas révélé tout le potentiel. Il y découvre, en 2007, un métatarsien (os du pied) de morphologie « bizarre, mais ne pouvant être rien d’autre que de l’homme », selon Florent Détroit, paléoanthropologue au Muséum national d’histoire naturelle de Paris. Puis, lors de la campagne de fouilles de 2011, ce sont onze pièces fossiles qui sont découvertes en quelques jours dans cette même zone : six dents, quatre phalanges (deux de main et deux de pied) et un fémur d’enfant. Complétés par une dent supplémentaire mise au jour en 2015, ces restes ont appartenu à au moins trois individus.

Grotte de Callao, Philippines

Photographie : Grotte de Callao, Philippines

Photographie

Située sur l'île de Luçon, au nord des Philippines, la grotte calcaire de Callao a délivré, à partir de 2007, des restes humains qui ont permis de définir une nouvelle espèce, Homo luzonensis. Elle a été photographiée ici lors des fouilles de 2011 au cours desquelles ont été... 

Crédits : Callao Cave Archaeology Project

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Les datations effectuées par la méthode des séries de l'uranium sur deux de ces fossiles indiquent des âges minimaux respectifs de 50 000 et 67 000 ans. Ce sont désormais les plus anciens homininés (groupe rassemblant les hommes, les Australopithèques et les Paranthropes) connus aux Philippines, auparavant représentés par les restes d’Homo sapiens mis au jour sur l’île de Palawan et datés d’un peu plus de 30 000 ans.


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Homo luzonensis

Homo luzonensis
Crédits : Callao Cave Archaeology Project

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Grotte de Callao, Philippines

Grotte de Callao, Philippines
Crédits : Callao Cave Archaeology Project

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Dominique GRIMAUD-HERVÉ, « HOMO LUZONENSIS ou HOMME DE CALLAO ou HOMME DE LUÇON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/homo-luzonensis-homme-de-callao-homme-de-lucon/