HOMO HABILIS

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Un débat persistant

Deux écoles s'affrontent quant à l'interprétation de l'importante variabilité morphologique observée dans les nombreux restes découverts à ce jour. En effet, cette variabilité induit la définition d'une ou de plusieurs espèces puisque aucun consensus n'a encore été obtenu. Certains auteurs considèrent que ces fossiles très anciens ne représentent qu'une seule espèce, Homo habilis, ancêtre d'Homo sapiens. Selon cette hypothèse, Homo habilis aurait été remplacé, au cours de l'évolution, par de nouvelles espèces se succédant dans le temps et représentant des stades évolutifs vers l'Homme dit « anatomiquement moderne » (hypothèse mono-spécifique défendue par Philip V. Tobias). D'autres auteurs pensent que plusieurs espèces, dont Homo habilis, étaient présentes en Afrique il y a deux millions d'années. Dans ce cas, seule l'une d'entre elles a conduit à l'homme actuel, les autres espèces représentant des « impasses » évolutives (hypothèse pluri-spécifique défendue par Bernard A. Wood).


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Bordeaux-I

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Pour citer l’article

José BRAGA, « HOMO HABILIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/homo-habilis/