LEDI-GERARU HOMINIDÉ DE

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Description du fossile

Le fossile, découvert en 2013 par Chalachew Seyoum, un doctorant éthiopien rattaché à l’université de l’Arizona, est un fragment gauche de mâchoire inférieure portant six dents : une canine abîmée ; la première prémolaire et la première molaire, qui sont cassées ; la deuxième prémolaire et, enfin, les deux dernières molaires qui sont complètes. Comme toujours en paléontologie, l’étude du fossile (B. Villmoare et al., « Early Homo at 2.8 Ma from Ledi-Geraru, Afar, Ethiopia », in Science, vol. 347, no 6228, pp. 1352-1355, 2015) montre un mélange de caractères ancestraux et de caractères plus évolués ; mais ces derniers sont-ils assez clairs pour pouvoir attribuer cette pièce au genre Homo ? La morphologie de la partie antérieure de la mâchoire, plutôt bombée et à la section inclinée, ressemble à celles des australopithèques. Cependant, d’autres traits, comme la symétrie des prémolaires, les bords parallèles de la mâchoire, les faces externes des molaires presque verticales, les molaires plutôt étroites et la dernière molaire assez courte rapprochent ce fossile des pièces attribuées au genre Homo. Mais, certains de ces caractères supposés humains se retrouvent aussi chez des australopithèques sud-africains, comme Australopithecus sediba ou Australopithecus africanus par exemple, et d’autres ne sont pas présents chez les Homo plus récents, comme Homo ergaster ou Homo habilis… Il faut donc être très prudent avec les caractères dentaires, qui sont assez variables chez les hominidés (l’homme et ses ancêtres).

Mâchoire fossile de l’hominidé de Ledi-Geraru 

Photographie : Mâchoire fossile de l’hominidé de Ledi-Geraru 

Photographie

Découvert en Éthiopie, sur le site de Ledi-Geraru, ce fragment de mandibule gauche, vieux de près de 2,8 millions d’années, pourrait appartenir au plus ancien représentant du genre Homo. On observe une canine brisée à l’extrême gauche, puis les deux prémolaires et, enfin, les trois... 

Crédits : M. Wondimu Hailu/ Anadolu Agency/ Afp

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Écrit par :

  • : professeure de première classe au Muséum national d'histoire naturelle

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Brigitte SENUT, « LEDI-GERARU HOMINIDÉ DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hominide-de-ledi-geraru/