HOMÈRE

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La science moderne et la question homérique

Donner des deux poèmes un texte aussi exact que possible, déterminer les éléments qui entrent dans leur langue composite ; s'attacher aux conditions de création, aux procédés de composition, de narration qui s'y trouvent mis en œuvre ; éclairer par la recherche historique, archéologique, sociologique les lieux, les usages, les croyances, les objets eux-mêmes que représente l'épopée ; enfin la replacer, par voie d'études comparatives, dans l'ensemble de la poésie épique mondiale ; voilà les principales directions dans lesquelles se sont engagés les « homérisants », énumérées dans l'ordre chronologique où elles se sont ouvertes à la recherche.

L'établissement du texte

Les Anciens s'étaient préoccupés, dès l'époque alexandrine, d'épurer le texte de l'épopée, encombré de vers douteux, comme on peut le vérifier à travers les rares fragments de papyrus antérieurs à cette révision.

Ils le firent avec une sévérité à laquelle le nom d'Aristarque est resté attaché. Les nombreux manuscrits sur parchemin que nous possédons, et dont aucun n'est antérieur au xe siècle après J.-C., sont tous tributaires, de façons d'ailleurs variées, des recensions alexandrines. Ils sont donc le résultat d'un travail déjà érudit, que les hellénistes modernes ont poursuivi. Ils ont hérité en partie du travail philologique des Alexandrins et des Byzantins à travers les notes (les scholies) qui se pressent dans les marges des meilleurs manuscrits. À ces données sont venus s'ajouter, depuis 1821 et avec une abondance qui ne tarit pas, les papyrus retirés du sol égyptien : plus de six cents déjà aux environs de 1960. D'étendue et de valeur très inégales, ils ont apporté un contrôle utile plutôt qu'une révolution dans nos éditions. Le lecteur que ne préoccupent pas les petits détails peut compter qu'il aborde un texte stabilisé.

La langue homérique

La tradition ne se trompe certainement pas en faisant d'Homère un Grec d'Asie Mineure. Il use donc pour l'essentiel du dialecte ionien. Mais [...]

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Homère - Asie mineure

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Le Rachat du corps d’Hector

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Apothéose d'Homère, Archélaos de Priène

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur d'histoire grecque à l'université de Paris-X-Nanterre
  • : professeur honoraire à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes
  • : professeur à la faculté des lettres, président honoraire de l'université de Franche-Comté

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Pour citer l’article

Pierre CARLIER, Gabriel GERMAIN, Michel WORONOFF, « HOMÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/homere/