HITTITES

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L'évolution historique

Entre la mort de Télépinou et l'accession de Souppilouliouma, les sources historiques se font extrêmement rares. Il est probable qu'avec le père (ou le grand-père) de Souppilouliouma, une nouvelle dynastie monte sur le trône (vers 1460 av. J.-C.). Si l'on en croit les noms hourrites que portent les princes, noms qu'ils abandonneront d'ailleurs à leur accession au trône, elle serait peut-être originaire du Kizzouwatna, sans que l'on ait aucune certitude sur ce point.

Pacification de l'empire

Au moment où Souppilouliouma prend en main le destin de l'empire, la situation du pays est des plus critiques, la révolte est à peu près générale. Alep est occupée par les Mitanniens qui regroupent les anciens États hourrites ; le Kizzouwatna, l'Arzawa passent à l'offensive, suivis par les populations des pays d'Isouwa, à l'est de l'Euphrate, d'Azzi-Hayasa, et par les Gasgas qui réussissent à s'emparer de la capitale. La première campagne, effectuée en soutien d'un prétendant au trône de Mitanni, se solde par un échec. Une série d'opérations se déroulent ensuite en Anatolie, sur le cours supérieur de l'Euphrate, où le pays d'Azzi-Hayasa est obligé de signer un traité ; au nord, le roi échoue contre les Gasgas qui sont tout juste contenus ; vers l'ouest, l'Arzawa et le Wilousa reconnaissent son autorité, comme au sud le Kizzouwatna. Souppilouliouma peut alors reprendre la campagne contre le Mitanni. Elle débute par un grand raid sur les possessions mitanniennes de Syrie du Nord et se termine par des accords avec les princes jusque-là dépendants du Mitanni. Une vaste révolte qui s'étend à Alep, à Damas, remet tout en question. Les Hittites ripostent en attaquant la capitale mitannienne par le nord ; le roi de Mitanni, Toushratta, refuse le combat et abandonne au pillage sa capitale Wassouganni. L'une après l'autre, les villes de Syrie du Nord, Alep, Alalakh, Qatna, Qadesh, Damas sont réduites ; Ougarit, qui était restée fidèle, est libérée ; le [...]

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Pour citer l’article

Maurice VIEYRA, « HITTITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hittites/