HISTOIRE, Claude SimonFiche de lecture

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Le désordre de la mémoire

Si la chronologie affichée par Histoire semble dictée par une logique toute classique, l'« histoire » racontée par Simon est avant tout celle du « foisonnant et rigoureux désordre de la mémoire ». Respecter l'unité de temps fermée, tragique, de la journée permet à l'auteur de contester avec d'autant plus de force la continuité du temps linéaire des horloges, remplacée ici par la « discontinuité foudroyante » de la conscience, où la mémoire fait à chaque instant affluer un « magma d'émotions ».

La phrase d'Histoire rend sensible cette irruption continue. Longue, sinueuse, proliférante, elle charrie une multitude de sensations et de détails ; truffée d'incises, de parenthèses, d'ajouts, de corrections, de digressions, rarement balisée par les marques habituelles (liaisons absentes, ponctuation lacunaire, participe présent qui efface les repères temporels), elle est animée par le désir, qui lui confère sa force poignante et lyrique, de transcrire avec exactitude les mouvements de la conscience.

Claude Simon, dont la première ambition était d'être peintre, considère le regard comme le sens privilégié de la mémoire (l'expression « je pouvais voir » est ici récurrente). Il prend pour point de départ des images (cartes postales, photographies ou aquatinte représentant Barcelone) qu'il met en mouvement afin de briser la chronologie artificielle du langage linéaire : « J'écris mes livres comme on ferait un tableau. Tout tableau est d'abord une composition. »

Jambes, C. Simon

Photographie : Jambes, C. Simon

Attiré par la peinture, Claude Simon fréquente un temps l'atelier d'André Lhote, puis se tourne vers la photographie. Scènes de rue, objets insondables, graffitis : l'image saisit moins le réel qu'elle ne propose une énigme à scruter indéfiniment. C'est déjà une image-mémoire, où... 

Crédits : Centre Pompidou/ MNAM-CCI/ Philippe Migeat/ RMN-Grand Palais ; avec l'aimable autorisation de Mireille Calle-Gruber, ayant droit moral pour l'oeuvre de Claude Simon

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De fait, Histoire est composé de manière très élaborée, selon un montage rigoureux qui peut déconcerter le lecteur : le déroulement logique du texte y est sans cesse interrompu par des « transports de sens » engendrés par les jeux sur les signifiants, les métaphores, les réécritures intertextuelles (Reed, Apulée, Proust). Ces transports n'ont rien d'aléatoire : ils visent à restituer le « réseau de correspondances » qui constitue la structure de toute mémoire. En effet, comme le souligne l'exergue empruntée à Rilke (« Cela nous submerge. Nous l'organison [...]

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Claude Simon

Claude Simon
Crédits : Louis Monier/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Jambes, C. Simon

Jambes, C. Simon
Crédits : Centre Pompidou/ MNAM-CCI/ Philippe Migeat/ RMN-Grand Palais ; avec l'aimable autorisation de Mireille Calle-Gruber, ayant droit moral pour l'oeuvre de Claude Simon

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Écrit par :

  • : agrégée de lettres, docteure ès lettres, conservatrice à la Bibliothèque nationale de France

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SIMON CLAUDE (1913-2005)

  • Écrit par 
  • Christine GENIN
  •  • 3 152 mots
  •  • 2 médias

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Pour citer l’article

Christine GENIN, « HISTOIRE, Claude Simon - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire/