HISTOIRE, Claude SimonFiche de lecture

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Le cadre d'une journée

Histoire s'inscrit dans le cadre d'une journée, que raconte en douze chapitres un narrateur proche de l'auteur. De retour dans la ville et la maison de son enfance, il s'éveille lentement (chap. i) puis se lève et sort. En ville, il rencontre un vieil ami de la famille (chap. ii), se rend à la banque (chap. iii-iv), déjeune au restaurant (chap. v-vi) puis marche un peu (chap. vii). Il rentre et retrouve une antiquaire venue acheter une commode remplie de souvenirs dont il fait l'inventaire (chap. viii-ix). À 5 heures, il rend visite à son cousin Paulou (chap. x-xi), puis dîne dans un bar et aperçoit son ami Lambert. Au moment de s'endormir, les souvenirs se bousculent. Le roman se clôt sur une vision fœtale (chap. xii) : « sorte de têtard gélatineux lové sur lui-même avec ses deux énormes yeux sa tête de ver à soie sa bouche sans dents son front cartilagineux d'insecte, moi ?... ».

Tout au long de cette journée ordinaire d'un homme banal, ses sensations, ses réflexions, ses lectures, les images qu'il voit ou les mots qu'il entend mettent en mouvement sa mémoire et font surgir des bribes d'un temps perdu : son enfance, la longue agonie de sa mère, les versions latines, son ami Lambert, sa grand-mère, son oncle Charles et ses cousins Corinne et Paulou, mais aussi la guerre civile espagnole et la Seconde Guerre mondiale, son mariage avec Hélène et le suicide de celle-ci.

D'autres évocations dépassent les souvenirs du narrateur, comme l'adultère de son oncle et le suicide de son épouse, qu'il rapproche de celui d'Hélène, évoquant une fatalité qui pèse sur les couples de la famille. À partir de la collection de cartes postales de sa mère (qui selon Claude Simon est à l'origine de ce roman), il reconstitue l'histoire du couple parental : une indolente jeune noble catalane tombe amoureuse d'un fils de paysans jurassiens devenu officier grâce au sacrifice de ses deux sœurs. Elle l'épouse malgré les réticences de sa famille et lui donn [...]

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Claude Simon

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Jambes, C. Simon

Jambes, C. Simon
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Écrit par :

  • : agrégée de lettres, docteure ès lettres, conservatrice à la Bibliothèque nationale de France

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SIMON CLAUDE (1913-2005)

  • Écrit par 
  • Christine GENIN
  •  • 3 152 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les aventures de l’écriture »  : […] Histoire , qui obtient le prix Médicis en 1967, est à la fois très formel et très intime. Les événements d’une journée servent de cadre pour explorer les traces de l’histoire de ses parents et des femmes qu’il a aimées et perdues. Le flux de conscience d’un narrateur proche de l’auteur charrie images, citations, jeux de mots et métaphores, dans un récit dont le fil logique est sans cesse interrom […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Christine GENIN, « HISTOIRE, Claude Simon - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire/