HISTOIRE (Histoire et historiens)Courants et écoles historiques

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Fondations : historismes et méthodisme

La fracture révolutionnaire de 1789 constitue une rupture pour la conscience historique contemporaine : il y a désormais un temps avant et un temps après la Révolution, lequel annonce un nouveau régime d'historicité et un moment de fondation : celui de l'archive, du patrimoine et de l'histoire. Comme le notait l'historien bâlois Jacob Burckhardt (1818-1897) : « Presque tous les peuples européens ont vu ce qu'on appelle le terrain historique se dérober sous leurs pieds, que ce soit dans l'État, l'Église, l'art ou la vie », effondrement qui appelait un nouveau rapport à l'histoire et un nouveau mode de réflexion de et sur l'histoire.

L'historisme

En Allemagne, une notion en a exprimé le mouvement : l'historisme (historismus). Expression polysémique, elle se réfère notamment à un courant historique qui se démarque de la philosophie spéculative de l'histoire et des Lumières ; elle privilégie une démarche empirique, érudite et philologique, qui se fonde sur la critique méthodique des sources. Wilhelm von Humboldt (1867-1835), fondateur de la nouvelle université allemande, en a formulé les éléments théoriques qui se sont incarnés exemplairement dans l'œuvre de Leopold von Ranke (1795-1886). « La tâche de l'historien », selon Humboldt, est d'« exposer ce qui a eu lieu », formule à laquelle Ranke donna toute sa consistance : « On a autrefois donné à l'histoire la fonction de juger le passé, d'éclairer les contemporains au bénéfice de l'avenir : mon entreprise présente n'a pas de si haute ambition, il ne s'agit que de dire comment les choses se sont vraiment passées (wie es eigentlich gewesen ist). » Ce principe déontologique objectiviste isolant passé et présent, Ranke put l'inculquer dans son séminaire à l'université de Berlin, où il fut nommé après avoir publié en 1824 Geschichte der romanischen und germanischen Völker von 1494-1535. Il fondait une méthodolo [...]


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Pour citer l’article

Bertrand MÜLLER, « HISTOIRE (Histoire et historiens) - Courants et écoles historiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-histoire-et-historiens-courants-et-ecoles-historiques/