HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire économique

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La genèse et le développement de l'histoire économique

Certains auteurs, tels Ibn Khaldun probablement au xive siècle, à coup sûr Guillaume Budé et Jean Bodin au xvie siècle ou William Petty et Gregory King au xviie siècle, voire Adam Smith, Voltaire ou Condorcet au xviiie siècle, font œuvre, sans qu'ils en aient nécessairement conscience, d'historiens économistes par leur souci de se libérer des contraintes de la chronique en combinant chiffres et analyses de problèmes périodisés dans le temps, qu'il s'agisse de mesurer la monnaie, les prix, les hommes ou même la richesse nationale. Mais leur œuvre ne demeure guère dissociable d'une entreprise littéraire au sens large, où d'ailleurs économie, histoire, morale et métaphysique se mêlent fréquemment sans être véritablement différenciées clairement par leurs contemporains.

On s'accorde généralement à penser que l'histoire économique en tant que discipline universitaire académique, autonome, reconnue et institutionnalisée naît vers 1850, et se développe surtout dans la décennie de 1870 à la fois en Prusse (puis en Allemagne après 1871) et aux États-Unis. Sa genèse et son évolution ne peuvent d'ailleurs être dissociées des histoires nationales qui l'ont vue naître. Ainsi, les principales revues et universités d'histoire économique (Berlin, Strasbourg, Harvard en particulier) sont contemporaines de la construction de l'État-nation dans ces deux pays et apparaissent alors fortement liées à des finalités nationales et idéologiques. En Allemagne, l'histoire économique prend toute sa part à la construction de l'identité nationale et du nationalisme économique à son service. Aux États-Unis, elle est fondée sur une interprétation économique de la Constitution américaine – et particulièrement des moyens de garantir les droits de propriété –, ou encore sur une interprétation de la « frontière » constitutive de l'identité nationale. Après 1900, Manchester, Cambri [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Michel MARGAIRAZ, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire économique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-economique/