HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire des relations internationales

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De l'histoire diplomatique à l'histoire des relations internationales

À l'origine est l'histoire diplomatique. En France, elle a pour fondateurs Albert Sorel (1842-1906) et Albert Vandal (1853-1910), professeurs à l'École libre des sciences politiques, qui ont une conception statocentrée des relations internationales, c'est-à-dire considérées exclusivement comme des relations interétatiques. La vision qu'ils en ont se rattache au « réalisme normatif » pour lequel l'intérêt national est à la fois une réalité et une norme, défendu par chaque État dans la longue durée, quelle que soit l'idéologie des gouvernements. La recherche privilégie alors l'histoire événementielle, celle des grands hommes et des négociations entre chancelleries. Mais l'École des Annales discrédite ce type d'histoire diplomatique, dès 1931 avec Lucien Febvre (1878-1956) puis, après la Seconde Guerre mondiale avec Fernand Braudel (1902-1985) pour qui les événements spectaculaires contés par les historiens de la diplomatie ne sont que « simple agitation de surface » ou « poussière de faits-divers ».

C'est dans ce contexte intellectuel que Pierre Renouvin (1893-1974) opère un tournant épistémologique dans la discipline. Jeune agrégé en 1912, il s'intéresse d'abord à l'histoire nationale puis, grièvement blessé en 1917, il s'investit dans l'étude de ce bouleversement mondial et traumatique qu'a été la Grande Guerre. En 1931, la même année où Lucien Febvre critique l'histoire diplomatique, Renouvin esquisse une orientation nouvelle dans un article rédigé dans la Revue historique : à ses yeux, la consultation des seuls documents diplomatiques des différents pays ne suffit pas, car ils reflètent mal les « forces qui agitent le monde ». En 1934, dans son [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire des relations internationales à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Robert FRANK, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire des relations internationales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-des-relations-internationales/