HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire des relations internationales

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L'histoire des relations internationales occupe une place relativement importante dans l'historiographie et la recherche. Certes, dans chaque pays, l'histoire nationale implique davantage de chercheurs, produit plus de publications et attire plus de lecteurs. Pourtant, les questions internationales font irruption dans l'espace public, notamment lors des nombreuses crises et guerres. Le travail des médias, qui est de décrire ces grands drames, crée de l'émotion immédiate. Il est dommage alors que les historiens, aptes à fournir des explications sur ces questions, ne soient pas davantage lus et écoutés. Lorsque le président George W. Bush, à la veille de l'intervention militaire américano-britannique en Irak en 2003, a annoncé que l'instauration de la démocratie par les forces d'occupation connaîtrait le même succès qu'en Allemagne et au Japon après 1945, un groupe d'historiens de diverses nationalités protesta contre le mauvais usage de la comparaison historique (Financial Times, 11 mars 2003) et exprima son pessimisme par rapport à la suite des opérations. Les historiens se méfient des leçons simplifiées de l'histoire et préfèrent développer une réflexion historique qui contextualise et mette en perspective la globalité des interactions induites par les rapports entre les peuples. Leur apport consiste donc à penser la complexité des relations internationales. Ils sont aidés en cela par une révolution historiographique qui s'est produite au début des années 1960.

De l'histoire diplomatique à l'histoire des relations internationales

À l'origine est l'histoire diplomatique. En France, elle a pour fondateurs Albert Sorel (1842-1906) et Albert Vandal (1853-1910), professeurs à l'École libre des sciences politiques, qui ont une conception statocentrée des relations internationales, c'est-à-dire considérées exclusivement comme des relations interétatiques. La vision qu'ils en ont se rattache au « réalisme normatif » pour lequel l [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire des relations internationales à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Robert FRANK, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire des relations internationales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-des-relations-internationales/