HISTOIRE DES TREIZE, Honoré de BalzacFiche de lecture

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Trois passions secrètes

Dans Ferragus, c'est Maulincour qui, alors qu'il flâne dans une ruelle sordide, aperçoit une femme élégante entrant dans une masure. Il reconnaît celle qu'il aime en secret, Clémence Desmarets, la femme d'un riche agent de change. Convaincu qu'elle se rend à un rendez-vous galant, la jalousie le pousse à mener une enquête. Celle-ci le conduit sur la piste de Ferragus, alias Jean-Joseph Bourignard, un forçat évadé que la police croit mort. Ce dernier tend des pièges mortels à son poursuivant qui les esquive avant de mourir empoisonné. Maulincour a eu le temps de faire part de ses soupçons à Jules Desmarets, qui interroge son épouse ; Clémence ne peut prouver son innocence et tombe gravement malade. Elle répond néanmoins à un nouvel appel de Ferragus. Informé, Jules assiste en cachette à leur rencontre. Il découvre que sa femme est non pas la maîtresse, mais la fille du forçat, ce qui explique son silence. Par là, il porte un coup fatal à Clémence qui meurt en l'assurant de son amour.

Même fatalité dans La Duchesse de Langeais. Antoinette de Navareins a épousé le marquis de Langeais, duquel elle est séparée. Entourée de soupirants, elle mène une vie mondaine au cœur du faubourg Saint-Germain. Elle s'amuse à séduire le marquis de Montriveau, héros de l'armée napoléonienne qui rentre d'un long séjour en Afrique. Celui-ci tombe éperdument amoureux de la duchesse, mais ne trouve en face de lui qu'une coquette décidée à le faire languir sans lui accorder ses faveurs. Humilié et exaspéré, Montriveau la fait enlever, résolu à lui imprimer au fer rouge sur le front une croix de Lorraine qui fera d'elle son bien. En fait, il se contente de la menacer et la libère, en lui témoignant à son tour une froideur méprisante. Domptée, la duchesse s'éprend alors du marquis. Cependant, elle a beau compromettre sa réputation pour lui, elle ne parvient pas à le revoir. Désespérée, elle se retire dans un couvent. C'est parmi les religieuses, sur une île de la Méditerranée, que Montriveau, qui a exploré tous les couvents d'Europe, la retrouve. Toujours épris, il proje [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Philippe DULAC, « HISTOIRE DES TREIZE, Honoré de Balzac - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-treize/