SEXUALITÉ HISTOIRE DE LA

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Conclusion

L'histoire de la sexualité est difficile à faire. Il est tentant de se livrer à des rapprochements illusoires. Ainsi les hommes qui avaient des rapports avec d'autres hommes dans l'Antiquité ne constituaient pas une espèce sexuelle, caractérisée par une sensibilité particulière, et ne peuvent être vus comme des homosexuels tels qu'on s'est mis à les envisager au xixe et au xxe siècle. Inversement, postuler une radicale discontinuité entre les époques empêche de définir ce qui caractérise notre époque, et que l'on peut caractériser comme un déclin de la triple identification de la sexualité à la reproduction, à l'institution du mariage et à l'hétérosexualité.

Il n'existe plus à l'époque contemporaine de vision unitaire des significations que la sexualité a ou devrait avoir pour les individus, et donc du déroulement de leur vie sexuelle. Cette diversification est parallèle à d'autres mouvements de la société, comme ceux qui conduisent à une transformation des formes de la famille. Chaque culture produit des constructions distinctes de la sexualité, liées à son histoire sociale et aux cadres et significations qu'elle a élaborés. Des phénomènes comme la transformation des rapports entre femmes et hommes, la plus grande autonomie de la jeunesse, la médicalisation des comportements tendent néanmoins à produire des changements universels.

Dans l'histoire de la sexualité, les savoirs, les représentations et les connaissances, et d'une manière générale les disciplines qui abordent la sexualité jouent un rôle particulier, en tant que produits culturels et historiques, qui contribuent à modeler et à modifier les scénarios culturels de la sexualité et à faire advenir, voire à fixer, ce qu'ils décrivent. L'impression d'accélération contemporaine tient au fait que les problèmes des sujets et de leur engagement dans la sexualité ont cessé d'être principalement appréhendés dans le champ moral pour tendre à être interprétés comme une question de bien-être individuel et social, dont rendent compte les notions de santé sexuelle [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche de première classe, chercheur à l'Institut national d'études démographique

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Pour citer l’article

Michel BOZON, « SEXUALITÉ HISTOIRE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-la-sexualite/