HISTOIRE DE L'ART RELIGIEUX, Maurice DenisFiche de lecture

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Une synthèse pour le grand public

Très illustrée, en noir et blanc et en couleurs, l'Histoire de l'art religieux, traitant aussi bien d'architecture que de peinture et de sculpture, parfois même de gravure, est destinée à un large public. Le plan, strictement chronologique, qui part des « Cimetières de Rome » pour aboutir, en treize chapitres, à un « Dernier État de l'art religieux : le xxe siècle », parcourt ainsi deux mille ans, en ne s'interdisant ni les jugements de valeur (« La Grande Pitié de l'art religieux au xviie siècle »), ni les concepts audacieux (« La Première Renaissance, xiiie et xive siècles », « L'Exubérance gothique »), tout en gardant un classicisme rassurant (« La Bible romane », « L'Art olympien de l'Église » pour le xvie siècle, « Académisme et romantisme » pour le xixe).

Cela n'empêche pas Denis de développer une vision très personnelle, que l'on pourrait presque qualifier d'engagée : « Après vingt siècles de chefs-d'œuvre, et de la plus surprenante variété ; après une si riche suite de styles, d'esthétiques et de techniques ; après tant de miracles de l'imagination créatrice traduisant en figures, en symboles, toute la doctrine catholique, et avec tant de poésie, l'art chrétien, cependant docile à l'humain, à la vie de chaque siècle, aux besoins de beauté propres aux temps et aux races, imprégné des philosophies successives, prenant son bien aux réalismes et aux idéalismes, infiniment souple, vivant, émouvant, l'art chrétien résume à peu de chose près toute l'histoire de l'art occidental », écrit-il ainsi dans l'Introduction, et il ajoute : « Il aura spiritualisé toutes les tendances, utilisé toutes les ressources. C'est en lui et par lui que l'art occidental a connu sa perfection. » Cependant, en même temps, l'auteur dit bien qu'il n'a fait « ni une histoire de l'Église, ni une histoire de l'art », mais a voulu simplement indiquer « comment les m [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Barthélémy JOBERT, « HISTOIRE DE L'ART RELIGIEUX, Maurice Denis - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-art-religieux/