HISTOIRE COMIQUE DE FRANCION, Charles SorelFiche de lecture

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Le comique, perspective réaliste sur le monde

Francion, héros éponyme de ce roman d'apprentissage, est un gentilhomme breton envoyé à Paris pour se former dans un collège pédant et poisseux. Tour à tour poète, secrétaire et voyageur curieux – ce qui permet un nombre appréciable de récits enchâssés –, Francion va séduire Laurette, épouse volage d'un vieillard impuissant, avant de partir en quête d'une autre femme dont il admire le portrait. Plus lointaine et plus difficile à posséder, Nays vit en Italie. Il l'épousera finalement après avoir encore séduit une troisième femme, Émilie. À partir de ce premier récit, le roman intègre toute sorte d'histoires adventices et de narrations rétrospectives, qui fragmentent la chronologie, s'arrêtent sur des portraits, enchâssent des poèmes, développent successivement une vision de Paris et un point de vue sur Rome, enfin permettent au lecteur de constater combien la vie est affaire de relativité et de compromis.

En quoi consistent donc ces tableaux comiques de la vie humaine qui doivent concurrencer les amours et les chevauchées épiques des grands romans ? Sorel emprunte à la vie quotidienne des silhouettes, des activités, des mœurs, des vocabulaires particuliers, en les soulignant de quelque satire (ainsi le pédant Hortensius a pour clé Guez de Balzac). L'essentiel est de distinguer chacun à partir de notations précises qui rendent compte des conduites humaines en ce qu'elles révèlent un groupe social, un métier, une condition. Dans cette histoire de picaro français, les paysans jouent les grossiers et les sauvages ; les courtisans brillent par leur arrogance ; les bourgeois par leur envie et leur souci du gain ; les poètes crottés par leur vanité, etc. Chacun a donc son état, qui le situe sur un axe hiérarchique. Mais, et c'est là l'intérêt du roman, chacun trouvera sa place dans la fiction, en particulier le monde interlope des prostituées, des mendiants et des maquerelles, qui côtoie celui des juges corrom [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Christian BIET, « HISTOIRE COMIQUE DE FRANCION, Charles Sorel - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-comique-de-francion/