TAINE HIPPOLYTE (1828-1893)

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Une méthode scientifique

Originaire des Ardennes – il est né à Vouziers –, il resta toujours attaché à son paysage natal de forêts et de rivières. Il y eut toujours en lui un poète panthéiste et il nourrit le désir de transposer dans ses théories critiques l'admiration pour l'organicité et la croissance harmonieuse qu'il avait cru observer dans les arbres. Il suivait de peu la génération de ces épigones du romantisme (Leconte de Lisle, Baudelaire, Flaubert, Fromentin) qui avaient souffert plus que les romantiques eux-mêmes du désaccord entre leurs rêves insensés et la plate réalité. Brillamment reçu à l'École normale supérieure en 1848, il semblait destiné à une brillante carrière dans l'Université. La réaction qui suivit la révolution de 1848 le fit, très injustement, échouer en 1851 à l'agrégation de philosophie. Après la proclamation de l'Empire, Taine refusa avec courage de prêter serment ; envoyé en disgrâce dans des lycées de province, il s'y consolait par la lecture de ses deux penseurs préférés, Spinoza et Hegel ; puis il démissionna. Dès lors, il vécut de sa plume, travaillant avec acharnement ; il voyagea en France, en Angleterre, en Italie ; il se maria en 1868. Ses lettres de jeunesse à ses camarades d'École normale révèlent un romantique et un passionné, déterminé à trouver dans la science une foi qui remplace la religion et à étendre la méthode scientifique aux domaines jusque-là livrés à l'impressionnisme ou au dilettantisme : morale, sociologie, esthétique, critique littéraire, histoire. Ses quelque vingt ouvrages, souvent publiés d'abord sous forme d'articles de revue, s'échelonnent entre 1852 et 1893, l'année de sa mort. Ceux de critique littéraire soutiennent le plus souvent une thèse et s'efforcent de tout déduire de la faculté maîtresse des esprits créateurs étudiés. Ce sont : un Essa [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'université Yale, Connecticut, États-Unis

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Pour citer l’article

Henri PEYRE, « TAINE HIPPOLYTE - (1828-1893) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hippolyte-taine/