HIBERNATION

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Écureuil

Écureuil
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Loir gris

Loir gris
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Grenouille verte

Grenouille verte
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Orvet fragile

Orvet fragile
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L'hibernation chez les autres animaux

Oiseaux

Aristote, qui avait décrit l'hibernation du loir et connaissait celle de l'ours brun, a aussi affirmé que les hirondelles hibernent. De fait, on peut rencontrer en automne des grappes d'hirondelles saisies par le froid et la pluie lors de leur migration. Cette hypothermie est réversible : car, lorsque le soleil apparaît, les hirondelles se réchauffent et reprennent leur vol. L'hypothermie accidentelle des hirondelles correspond à une adaptation à l'absence de nourriture, dans des conditions climatiques défavorables, chez des oiseaux épuisés par l'effort du vol prolongé ; mais elle ne doit pas être confondue avec l'hibernation.

L'hibernation vraie des Oiseaux a été découverte, par hasard, en 1948, par un naturaliste américain dans les monts du Chukawalla (désert du Colorado), chez un engoulevent.

Vertébrés poïkilothermes

Les Vertébrés dont la température est variable (poïkilothermes) hibernent de façon moins spectaculaire que les Mammifères et les Oiseaux ; en effet, la température et l'activité des poïkilothermes décroissent toujours quand baisse la température ambiante. Mais il n'en est pas moins vrai que l'hibernation des grenouilles, des lézards ou des poissons correspond également à un processus actif et réglé : le crapaud, par exemple, s'enfonce d'autant plus profondément dans le sol que la température de l'air et du sol baisse, et il cherche tout en dormant à trouver une température ambiante adéquate. Il y a, chez la grenouille en hibernation, régulation du taux du glycogène hépatique et maturation sexuelle, deux processus qui font défaut si la grenouille est empêchée d'hiberner par un séjour à température relativement élevée.

Grenouille verte

Grenouille verte

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La grenouille verte (Rana esculenta) prend régulièrement des bains de soleil sans jamais s'éloigner de l'eau afin de s'y réfugier au moindre danger. L'hiver, elle hiberne au fond de la vase. Au printemps, des milliers d'œufs sont pondus par paquets, mais la plupart seront mangés par les... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Orvet fragile

Orvet fragile

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Souvent confondu avec un serpent, l'orvet fragile (Anguis fragilis) est un lézard qui a perdu ses pattes au cours de son évolution. Comme la majorité des lézards, il peut abandonner sa queue en cas de danger, d'où son autre nom, «serpent de verre». Il hiberne d'octobre à mars, en compagnie... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Invertébrés

Les Invertébrés hibernent aussi : les uns se retirent sous le sol, d'autres continuent à vivre à l'air. Dans ce cas, ils sont obligés de prendre des précautions spéciales les mettant à l'abri de la congélation. Certains Insectes hibernent à l'état d'imago. Ils é [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Strasbourg.

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Pour citer l’article

Charles KAYSER, « HIBERNATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hibernation/