HERMIONE, frégate

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Rochefort et le patrimoine maritime

Né du désir de Louis XIV de doter la façade atlantique de la France d’un nouvel outil pour développer sa politique navale, l’arsenal de Rochefort donne naissance à une ville tournée vers l’océan. Des dizaines de navires y sont lancés dès la fin du xviie siècle, puis à la fin du xviiie, et encore à partir du milieu du xixe siècle, après une conversion à la construction métallique et à la propulsion à vapeur. Cet arsenal ne ferme ses portes qu’en 1927 mais, dès le xviiie siècle, ce site choisi par Colbert est concurrencé par le port de Brest. En effet, la distance de la côte et les méandres de la Charente qui protègent Rochefort des attaques ennemies se sont très vite révélés constituer des obstacles au bon accomplissement des missions d’entretien et d’approvisionnement de la flotte royale.

L’héritage monumental est lourd à porter pour une cité en crise. Le magnifique bâtiment de la Corderie royale, manufacture de cordages, incendié en 1944, est alors à l’état de ruine. Vingt ans plus tard, l’amiral Maurice Dupont (1909-2007) fait débroussailler le site, qui est classé monument historique en 1967. Propriété de la ville, le bâtiment est restauré à partir de 1976 et devient bientôt le symbole d’une reconquête patrimoniale au service d’une renaissance urbaine. Il abrite depuis 1985 le Centre international de la mer, qui se définit comme un centre culturel de rencontres où sont organisés des colloques, des animations et des expositions sur des sujets marins et maritimes. Géré sous forme associative, présidé par les écrivains Paul Guimard puis Érik Orsenna, cet outil de diffusion culturelle va jouer un rôle majeur, en partenariat avec les collectivités territoriales, dans la conception d’un nouveau projet. En 1992 a lieu à Brest le plus grand rassemblement de voiliers historiques jamais organisé en France, qui voit converger des réalisations, restaurations et répliques de navires traditionnels menées à bien tout au long des côtes de France. Pourquoi ne pas se lancer à Rochefort dans une aventure sim [...]

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Frégate Hermione en mer

Frégate Hermione en mer
Crédits : F. Latreille/ Association Hermione-La Fayette

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Battle of Virginia Capes, 5 septembre 1781, V. Zveg

Battle of Virginia Capes, 5 septembre 1781, V. Zveg
Crédits : Courtesy of the U.S. Navy Art Collection, Washington, D.C. U.S. Naval History and Heritage Command Photograph

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Frégate Hermione en construction

Frégate Hermione en construction
Crédits : Association Hermione-La Fayette

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Frégate Hermione

Frégate Hermione
Crédits : V. Toebat/ Association Hermione-La Fayette

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Denis-Michel BOËLL, « HERMIONE, frégate », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hermione-fregate/