HERBIER DU MUSÉUM NATIONAL D'HISTOIRE NATURELLE

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Les origines de l’herbier national

La constitution d’un herbier est une pratique qui est apparue vers 1530 en Italie, à Pise, avec les premières planches séchées du botaniste Luca Ghini. Elle est concomitante des jardins botaniques et témoigne d’une volonté de comprendre le monde végétal. La production de papier, qui s’est accrue avec le développement de l’imprimerie, n’est pas non plus étrangère à l’essor de la constitution des herbiers.

Si cette pratique est attestée dans le sud de la France, à Montpellier ou à Aix-en-Provence, dès le xviie siècle, il faudra attendre la fin de ce siècle, voire le début du xviiie, pour que les premières collections de plantes séchées apparaissent au Jardin royal des plantes médicinales (aujourd’hui Jardin des Plantes). En effet, ce lieu, créé en 1635 sous Louis XIII pour l’enseignement des plantes aux médecins et apothicaires, est d’abord un jardin où est cultivée la plus grande diversité possible de plantes, qu’elles proviennent de France ou qu’elles aient été rapportées des voyages d’exploration. Ces plantes vivantes sont destinées à l’enseignement. Guy Crescent Fagon, intendant du Jardin, et les botanistes Joseph Pitton de Tournefort et Sébastien Vaillant constituent alors les premiers herbiers.

Si l’on ne peut, de façon sûre, attribuer à Fagon certaines planches séchées, l’herbier (quelque 9 000 planches) que lègue Tournefort au roi, en 1708, forme la première collection du cabinet du roi, à laquelle s’ajoutera celle de Sébastien Vaillant, achetée à sa veuve en 1722.

Herbier : planche de Sébastien Vaillant

Herbier : planche de Sébastien Vaillant

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Cette planche de l'herbier du botaniste français Sébastien Vaillant (1669-1722), conservée au Muséum national d'histoire naturelle, représente un ananas (Bromelia ananas). Cette espèce est connue en Europe depuis Christophe Colomb. Ce spécimen provient vraisemblablement de plantes cultivées... 

Crédits : F. Bouazzat/ MNHN

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À la création du Muséum national d’histoire naturelle, en 1793, René Louiche Desfontaines, sur un projet de Jean-Baptiste de Lamarck, réunit les différentes collections alors présentes dans le cabinet du roi en une seule collection. Les spécimens sont de nouveau identifiés et classés par famille. Dans le même temps sont constituées des séries par pays. Échappent à ce [...]


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Herbier : planche de Sébastien Vaillant

Herbier : planche de Sébastien Vaillant
Crédits : F. Bouazzat/ MNHN

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Plante carnivore Nepenthes madagascariensis

Plante carnivore Nepenthes madagascariensis
Crédits : P. Lafaite/ M.N.H.N.

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Herbier du Muséum national d’histoire naturelle

Herbier du Muséum national d’histoire naturelle
Crédits : F. Bouazzat/ M.N.H.N.

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Herbier : numérisation des planches

Herbier : numérisation des planches
Crédits : O. Poncy/ MNHN

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Denis LAMY, « HERBIER DU MUSÉUM NATIONAL D'HISTOIRE NATURELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbier-du-museum-national-d-histoire-naturelle/