MOORE HENRY (1898-1986)

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La beauté est morte

N'en déplaise aux âmes compatissantes, l'enfance d'Henry Moore à Castleford, petite cité industrielle du Yorkshire où il naquit en 1898, ne fut pas malheureuse. Les sacrifices consentis pour que ce fils de mineur accédât en 1916 à la carrière d'instituteur n'entamèrent pas l'optimisme du climat familial. Après la Première Guerre mondiale au cours de laquelle il fut gazé, Moore obtint de se consacrer à l'étude de la sculpture, d'abord à la School of Art de Leeds, puis au Royal College of Art de Londres (1919-1924). En 1928, il organise sa première exposition particulière à la Warren Gallery. La seconde, aux Leicester Galleries, en 1931, déchaîne un beau scandale qui lui coûte son poste de professeur de sculpture au Royal College. La School of Art de Chelsea l'accueille aussitôt ; il y enseignera jusqu'en 1939. Les commandes ne tardent pas à affluer, dont plusieurs officielles. Mais il faut attendre la fin de la Seconde Guerre mondiale et l'attribution du grand prix de la Biennale de Venise (1948) pour que l'œuvre de Moore fasse entendre sa voix avec toute l'autorité souhaitable dans le tumulte des arts contemporains.

Car c'est bien par l'actualité de sa démarche, par l'urgence des problèmes qu'elle s'efforce de résoudre, que cette œuvre sereinement audacieuse séduit. Moore appartient à cette première génération d'artistes modernes pour qui l'accession des arts « primitifs » au rang de réalités esthétiques, les recherches formelles d'artistes tels que Alexandre Archipenko, Constantin Brancusi, Jacob Epstein ou Henri Gaudier-Brzeska, ont d'emblée pris valeur, sinon de dogmes, du moins de jalons engageant de manière irréversible l'avenir de la sculpture. L'homme n'est plus le chiffre de l'univers. Il habite un monde dont les limites sans cesse lui échappent. Pourquoi continuer à se référer aux canons de la beauté classique, même revus et corrigés par la Renaissance, quand l'anthropocentrisme dont ils s [...]


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Gérard BERTRAND, « MOORE HENRY - (1898-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henry-moore/