HENRI VIII (1491-1547) roi d'Angleterre (1509-1547)

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L'héritage

En montant sur le trône, Henri VIII a découvert un héritage aux facettes variées. Le royaume, encore borné au nord de l'Écosse indépendante, compte environ trois millions de sujets, héritiers des survivants de l'hécatombe des pestes du xive siècle, dont 85 p. 100 étaient des villageois et presque autant des agriculteurs ; le reste de la population est constitué par de maigres cités (Londres compte alors quelque 50 000 à 60 000 habitants), qui, parfois dotées du statut de « bourgs », gèrent elles-mêmes, par l'intermédiaire des élus des bourgeoisies, leurs affaires municipales. L'aristocratie soumise d'une main de fer par Henri VII, mais affaiblie surtout par les effets des morts et des renouvellements de la longue guerre civile des « Roses », achevée en 1485, est tentée parfois de redresser la tête en s'appuyant sur de vastes clientèles, des châteaux, des armées privées ; le système religieux est fondé sur le monopole de l'Église catholique en Angleterre, riche d'un tiers des terres du royaume, réparties entre ordres monastiques et clergé séculier, défendue contre l'hérésie, celle des Lollards en particulier, par de terribles lois pénales. La puissance extérieure est encore fort limitée, surtout depuis l'avortement définitif des grands rêves de domination sur la France voisine (mais la prudence financière, la possession de ressources non négligeables, la position géographique autorisent d'utiles et fructueux marchandages diplomatiques et une influence parfois démesurée). La faiblesse du système politique réside dans la jeunesse même de la dynastie des Tudors, conquérante du trône en 1485 et toujours, de ce fait, exposée à faire face à d'autres ambitions, dans un régime qui allie un Parlement fort de deux siècles d'existence dans ses structures bicamérales, et dans la prétention de l'autorité d'un exécutif toujours doté de l'investiture divine. Les possessions sont plus assurées au pays de Galles qu'en Irlande ; et l'action est en général [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Dans le chapitre « La Réforme en Angleterre »  : […] Pour expliquer l'irruption de la Réforme en Angleterre, on a invoqué des causes économiques (la volonté d'indépendance financière à l'égard de Rome), culturelles (le progrès de l'humanisme), ecclésiastiques (l'insuffisance et les tares du clergé). Aucun de ces motifs n'est suffisant. La Réforme ne prit jamais en Angleterre une tournure révolutionnaire et dogmatique comme là où l'ont propagée Luthe […] Lire la suite

ANNE BOLEYN (1507-1536) reine d'Angleterre

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Deuxième épouse du roi Henri VIII d'Angleterre et mère de la reine Élisabeth I re , née en 1507, morte le 19 mai 1536, à Londres. Les conditions de l'annulation du premier mariage d'Henri VIII avec Catherine d'Aragon et son remariage avec Anne Boleyn le conduiront à rompre avec l'Église catholique et provoqueront la réforme de l'Église anglaise. Fille de sir Thomas Boleyn, futur comte de Wiltshi […] Lire la suite

CAMP DU DRAP D'OR

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L'élection de Charles Quint comme empereur du Saint Empire romain germanique, le 28 juin 1519, signifie, face à la puissance française, l'« alliance », autour du noyau bourguignon puis espagnol, des pays limitrophes. Pour rétablir l'équilibre, compromis par l'afflux des richesses américaines, François I er est contraint de rechercher des alliés. L'entrevue du camp du Drap d'or, en Flandre, manife […] Lire la suite

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Fille de Ferdinand d'Aragon et d'Isabelle la Catholique, Catherine est fiancée en 1498 à Arthur, prince héritier d'Angleterre, qu'elle ne rencontrera que trois ans plus tard pour l'épouser. Veuve l'année même de son mariage, elle épouse Henri VIII, en 1509, grâce à une dispense pontificale. Reine d'Angleterre, elle ne réussit à donner à la dynastie qu'une héritière : de ses cinq enfants, seule sur […] Lire la suite

CATHERINE HOWARD (1522-1542) reine d'Angleterre

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CATHERINE PARR (1513-1548) reine d'Angleterre

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Sixième femme de Henri VIII d'Angleterre, qu'elle épouse en juillet 1543, après avoir elle-même connu deux veuvages successifs. Apparentée à de puissantes familles aristocratiques, elle semble avoir tenu son rôle avec prudence et habileté, non sans encourir le soupçon justifié de sympathiser avec une réforme plus protestante. Ayant réussi à échapper à des poursuites judiciaires ordonnées par Henri […] Lire la suite

CORNYSH WILLIAM (vers 1468-1523)

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Compositeur, poète, auteur dramatique et comédien anglais, William Cornysh fut l'un des musiciens favoris de la cour de Henri VIII. La jeunesse de William Cornysh (également orthographié Cornyshe ou Cornysshe) est mal connue. Né à East Greenwich, il est peut-être le fils de William Cornysh (mort vers 1502), maître de chœur à l'abbaye de Westminster (vers 1479-1491) et Gentleman de la Chapelle roya […] Lire la suite

CROMWELL THOMAS (1485 env.-1540)

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L'un des plus grands hommes d'État anglais du xvi e siècle, doué de qualités qui ont peut-être fait de lui « le plus remarquable révolutionnaire de l'histoire d'Angleterre » (G. R. Elton), Thomas Cromwell a joué un rôle primordial dans les grandes réformes et dans la politique de Henri VIII. Ses origines sont obscures et son destin d'abord incertain : né à Putney dans une famille de forgerons, so […] Lire la suite

ÉLISABETH Ire (1533-1603) reine d'Angleterre (1558-1603)

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16 janvier 1982 Royaume-Uni – Vatican. Plein rétablissement des relations diplomatiques

Henri VIII, après son divorce et son excommunication, s'était proclamé chef de l'Église d'Angleterre. Des représentations existaient cependant depuis 1914. Cette décision est annoncée au moment où s'ouvre la semaine de prière annuelle pour l'unité des chrétiens et alors qu'a été remis au pape, en septembre 1981, le rapport final de la commission internationale […] Lire la suite

Pour citer l’article

Roland MARX, « HENRI VIII (1491-1547) - roi d'Angleterre (1509-1547) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-viii/