LORENTZ HENDRIK ANTOON (1853-1928)

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Lorentz était né à Arnhem (Pays-Bas) le 18 juillet 1853, et, à l'issue de rapides et brillantes études, il obtint le titre de docteur et devint professeur de physique (le premier théoricien aux Pays-Bas) à l'université de Leyde, à l'âge de vingt-cinq ans. Chercheur acharné, il faisait seul, dès cette époque, découverte après découverte. Mais, après l'obtention du prix Nobel, il commença à jouer un rôle de plus en plus grand dans la vie culturelle de son pays et du monde. Il présida l'une des deux branches de l'Académie royale des Pays-Bas à Amsterdam de 1909 à 1921, et il dirigea cinq fois, entre 1911 et 1927, le prestigieux congrès Solvay de Bruxelles. En 1912, il renonça à sa chaire et devint curateur du cabinet de physique Teyler à Haarlem. En 1918, il fut nommé président de la commission d'État pour l'étude de l'aménagement du Zuiderzee. Il put prévoir, par des calculs d'une originalité surprenante, les effets multiples des travaux sur les courants marins. Il mourut à Haarlem le 4 février 1928.

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ÉLECTRICITÉ - Histoire

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ÉTHER

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Physicien théoricien irlandais. Son père, pasteur protestant à Dublin au moment de sa naissance le 3 août 1851, deviendra évêque de Cork puis de Killaloe. À l'âge de seize ans, Fitzgerald commence de brillantes études supérieures en mathématiques et en sciences expérimentales au Trinity College de Dublin. Impressionné par la publication en 1873 du Traité sur l'électricité et le magnétisme de Jame […] Lire la suite

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RELATIVITÉ - Relativité restreinte

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Dans le chapitre « Historique »  : […] La remarquable synthèse de l'électromagnétisme opérée à la fin du xix e  siècle, en particulier par Michael Faraday et James Clerk Maxwell, semblait imposer l'existence d'un « éther luminifère », hypothétique substance dans laquelle se propageraient les ondes lumineuses. Conçue pour détecter le mouvement de la Terre par rapport à cet éther, l'expérience (1887) des deux physiciens américains Alber […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Sybren R. de GROOT, Leendert G. SUTTORP, Christiaan G. VAN WEERT, « LORENTZ HENDRIK ANTOON - (1853-1928) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hendrik-antoon-lorentz/