BÖLL HEINRICH (1917-1985)

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Catholique et rhénan...

Dans les essais Sur moi-même (Über mich selbst, 1958) et Trois Jours en mars (Drei Tage im März, 1975), Böll évoque sa naissance, le 21 décembre 1917, à Cologne, et son appartenance à un milieu petit-bourgeois. Son père est maître ébéniste. Élevés dans une foi catholique rigide, ses parents lui donnent cependant une éducation familiale et religieuse tolérante, libérale. « C'est ce libéralisme qui a renforcé ce qui était religieux en moi », affirme-t-il. Son premier souvenir est le retour de l'armée vaincue de Hindenburg, étirant vers les ponts sur le Rhin ses longues colonnes grises. Dans le faubourg de Raderberg, où l'inflation de 1921 a exilé la famille, il trouve, dans la rue, ses camarades de jeu parmi les fils des « rouges ». L'ascension du parti national-socialiste sous les effets de la crise économique de 1930, l'arrivée de Hitler au pouvoir s'illustrent pour lui par deux événements : en novembre 1933, six communistes sont décapités à la hache dans la prison Klingelpütz de Cologne, et l'Église catholique signe le 10 juillet un concordat avec l'État hitlérien. Cependant, le lycéen Böll, qui ne s'engage pas dans les Jeunesses hitlériennes, se livre, grâce à un professeur courageux, à des exercices de contraction de textes sur Mein Kampf : « Je savais, dit-il, ce qui nous attendait. » C'est, en effet, après l'enrôlement dans le S.T.O. qui, en 1938, interrompt l'apprentissage en librairie commencé à Bonn, celui dans la Wehrmacht à l'automne 1939, alors que l'armée allemande entre en Pologne.

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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université, maître assistante à l'U.E.R. d'études germaniques de l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Michèle MONTEIL, « BÖLL HEINRICH - (1917-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/heinrich-boll/