H.C.R. (Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés)

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Succédant à l'Organisation internationale des réfugiés – chargée, à l'issue de la Seconde Guerre mondiale, de réinstaller les millions de personnes déplacées –, le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (H.C.R., Office of the United Nations High Commissioner for Refugees) est créé le 14 janvier 1951 par l'Assemblée générale des Nations unies. Il a pour mission de coordonner l'action internationale de protection et d'assistance aux réfugiés. Il veille notamment à faire bénéficier ces derniers du droit d'asile dans un pays sûr énoncé par la Convention de Genève sur le statut des réfugiés du 28 juillet 1951. Il est également chargé de superviser, quand elles sont possibles, les opérations de rapatriement. Le H.C.R., dont l'existence devait être limitée à trois ans, est devenu l'une des organisations humanitaires les plus importantes du monde. Il a obtenu deux fois le prix Nobel de la paix ,en 1954 et 1981. Il emploie environ 5 000 personnes et dispose de bureaux dans 115 pays.

Le champ d'intervention du H.C.R., loin de diminuer, n'a cessé de s'étendre : en 2000, il a en charge plus de 22 millions de personnes dans 140 pays (contre environ 5 millions au début des années 1980 et un peu moins de 15 millions en 1990). Initialement, les bénéficiaires du H.C.R. se présentaient comme des individus isolés, déracinés par les tragédies de l'histoire, et dont les chances de réinsertion étaient réelles (ainsi dans l'Europe de l'après-guerre). Avec la multiplication des conflits, les tâches du H.C.R. s'alourdissent et se compliquent considérablement : celui-ci intervient non seulement dans le cas de populations chassées de leur pays, souvent vouées à rester dans des camps pour des décennies (Vietnamiens, Cambodgiens, Afghans, Éthiopiens, Somaliens, Sri-Lankais...), mais aussi dans le cas de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre État, hypothèse qui n'avait p [...]

Réfugiés allemands, 1951

Photographie : Réfugiés allemands, 1951

Photographie

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Crédits : Bert Hardy/ Picture Post/ Getty Images

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Écrit par :

  • : conseiller des Affaires étrangères, professeur à l'Institut d'études politiques de Paris, chargé de mission à l'Institut français des relations internationales

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Pour citer l’article

Philippe MOREAU DEFARGES, « H.C.R. (Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/haut-commissariat-des-nations-unies-pour-les-refugies/