HASARD

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La fonction réductrice des rites et des maximes

L'expérience révèle que, si le danger exalte parfois, l'incertitude peut produire un sentiment d'insécurité, et même d'inquiétude ou d'angoisse. Cette peur suscite le désir de connaître la nature des risques qu'il faut affronter ; elle engendre également des rites et des mythes qui réduisent, sinon les aléas objectifs, du moins l'impression désagréable qu'ils provoquent. Bien plus, comme Descartes l'a montré dans le Discours de la méthode, une attitude résolue n'a pas seulement une utilité subjective, mais une portée objective : « Ma seconde maxime était d'être le plus ferme et le plus résolu en mes actions que je pourrais... Imitant en ceci les voyageurs qui, se trouvant égarés en quelque forêt, ne doivent pas errer en tournoyant tantôt d'un côté, tantôt d'un autre, ni encore moins s'arrêter en une place, mais marcher toujours le plus droit qu'ils peuvent vers un même côté... encore que ce n'était au commencement que le hasard qui les ait déterminés à le choisir. » Ce texte de 1637 introduit deux notions, appelées à jouer un rôle capital dans la mathématisation du hasard : il faut éliminer le hasard lié à l'irrésolution ; choisir « au hasard » est dans certains cas une conduite raisonnable (ce que Nicolas Bernoulli et Waldegrave établirent par le calcul en 1712).

Quant au hasard, entendu comme intervention surnaturelle dans les affaires humaines, sa « réduction » s'est opérée en plusieurs temps, par l'élimination de la fatalité antique dans le christianisme, par l'idée d'une Nature soumise aux lois de la Raison divine qui a créé toutes choses avec ordre – omnia creavit in pondere, et numero et mensura –, par la critique de la notion de miracle, etc.

Parallèlement à l'analyse philosophique de la contingence et à l'action réductrice des mythes, les rites, et plus encore les maximes pratiques, tendent donc, sinon à supprimer [...]


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Bertrand SAINT-SERNIN, « HASARD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hasard/