HALLUCINATIONS

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À la recherche d'une définition

L'hallucination est-elle une « perception sans objet » ? Cette formule, due à B. Ball (1853), a été beaucoup critiquée à cause de sa teneur excessivement sensorielle. On a même dit que cette sentence fut, pendant longtemps, la « pierre tombale » des recherches sur les hallucinations. Si l'on s'en tient, en effet, à cette perspective mécaniste, l'hallucination risque d'être confondue avec une simple erreur des sens : ceux-ci fonctionneraient « à vide » et seraient supposés envoyer aux autres secteurs « conscients » des incitations qui n'auraient été suscitées par aucun objet.

L'hallucination est-elle une « croyance erronée » ? C'est là une formule qui, contrairement à la précédente, donne une trop large part à la composante intellectuelle du trouble et qui passe sous silence sa teneur esthésique. Or le caractère de « sensorialité » est, de toute façon, un des aspects élémentaires de l'hallucination : celle-ci en effet ne peut être saisie qu'à travers la qualité sensible de son vécu. Et même lorsqu'il s'agit d'hallucinations qui semblent se produire « sans le secours d'aucun sens », selon la formule de J. Baillarger (1842), le malade reste tout de même persuadé qu'il subit des influences extérieures à sa personnalité.

Ainsi donc, la recherche d'une définition de l'hallucination comporte deux risques à éviter : d'une part, faire de l'hallucination un phénomène trop sensoriel ; d'autre part, voir dans l'hallucination un phénomène trop intellectualisé. Soucieux de ces divers points de vue, E. Esquirol (1772-1840), dans un mémoire écrit en 1817, avait proposé la formule suivante : « Un homme qui a la conviction intime d'une sensation actuellement perçue, alors que nul objet extérieur propre à exciter cette sensation n'est à portée de ses sens, est dans un état d'hallucination. » La plupart des auteurs contemporains sont revenus à cette définition et l'acceptent comme la meilleure qui ait pu être donnée.


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Écrit par :

  • : ancien directeur du Laboratoire pathologique de la Sorbonne, médecin-chef à l'hôpital psychiatrique de Bonneval, professeur à l'université de Paris-V

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Pour citer l’article

Henri FAURE, « HALLUCINATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hallucinations/