HAÏTI

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Nom officielRépublique d'Haïti (HT)
Chef de l'ÉtatJovenel Moïse (depuis le 7 février 2017)
Chef du gouvernementJoseph Jouthe (depuis le 4 mars 2020)
CapitalePort-au-Prince
Langues officiellescréole haïtien, français
Unité monétairegourde (HTG)
Population10 929 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)27 700

Histoire

La république d'Haïti occupe la partie occidentale de l'île Hispaniola, un territoire qui a été, jusqu'en 1804, colonie française sous le nom de Saint-Domingue. L'histoire d'Haïti est ponctuée de séquences sanglantes (révoltes des esclaves, massacre de Dessalines en 1804, fin de la partition de l'île en 1844, etc.). Les Haïtiens d'aujourd'hui ne sont pas les descendants directs des premiers habitants, mais les héritiers sans testament d'un territoire sans maître depuis la disparition brutale des premiers insulaires. Par son indépendance précoce et la vitalité exemplaire de sa culture, Haïti occupe dans la Caraïbe insulaire une place à part.

La découverte et la colonisation espagnole

Comme dans le reste des Antilles, les premiers habitants étaient des populations d'origine sud-américaine, venues du bassin de l'Orénoque et des Guyanes vers 5 500 avant J.-C., qui ont progressivement colonisé les îles. Ils sont arrivés par vagues successives : d'abord les Ciboney, jusqu'au ier siècle avant J.-C, puis, vers 700, les Taïno, peuple connaissant la céramique, l'agriculture (tabac, manioc, maïs, coton), la sculpture, le tissage. Ils vivaient d'agriculture et habitaient dans des hameaux constitués d'ajoupas (maisons basses faites de planches recouvertes de chaume) rudimentaires, faciles à démonter mais stables. L'aire de civilisation taïno s'étend de Porto Rico aux Lucayes (actuelles Bahamas). Les champs, conucos, cultivés avec soins, n'avaient pas besoin de clôture, car il n'y avait pas d'herbivores pour menacer les récoltes. Les Taïno refoulent vers l'Ouest les Ciboney et mettent en place un système social de type monarchique fondé sur la division en territoires ou caciquats, avec à leur tête un cacique, à la fois prêtre et monarque héréditaire, dont l'autorité repose sur une division des sujets selon les lignages. L'art des Taïno est particulièrement raffiné (sculpt [...]


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Haïti : carte physique

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Haïti : drapeau

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Haïti : économie

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Port-au-Prince: scène de rue

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean Marie THÉODAT, « HAÏTI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/haiti/