HABSBOURG

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Les origines : Xe-XIIIe siècle

Sans remonter à des origines mythiques, romaines, mérovingiennes, voire troyennes, on peut admettre que la famille descendait du duc d'Alsace Etichon et qu'elle s'établit, vers l'an 1000 en Suisse alémanique, autour du château de l'Épervier (Habichtsburg, canton d'Aargau). Les seigneurs de Habsbourg multiplièrent le nombre de leurs possessions en Suisse et en Haute-Alsace (c'est eux qui fondèrent, par exemple, le couvent d'Ottmarsheim). Ils établirent dans ces contrées leur première puissance territoriale et l'empereur Frédéric II de Hohenstaufen ne négligea pas leur appui. Mais le véritable fondateur de la dynastie fut Rodolphe, qui fut élu roi des Romains en 1273, après le Grand Interrègne consécutif à la disparition des Hohenstaufen. Leur richesse était alors suffisante pour leur assurer une base territoriale solide, mais leur puissance n'était pas assez grande pour porter ombrage aux autres princes allemands.

La légende fait de Rodolphe de Habsbourg un prince quasi parfait ; mais elle passe sous silence son ambition forcenée. Assurément Rodolphe était un réaliste qui renonça aux chimères du couronnement impérial à Rome et aux dangers de l'expédition italienne (der Römerzug) pour fortifier le pouvoir monarchique en Allemagne ; cette politique fut amèrement critiquée par Dante et les gibelins italiens, mais fort appréciée de ses compatriotes allemands, las des combats du Grand Interrègne. En outre, Rodolphe alliait une grande piété au sens bien compris de ses intérêts ; c'est lui qui, par exemple, est à l'origine de la dévotion fervente de tous les Habsbourg à l'égard du Saint-Sacrement. Bien entendu la légende de Rodolphe a été développée et entretenue pour accréditer l'image que la maison d'Autriche voulait donner d'elle-même : elle serait le défenseur prédestiné de la paix, de la justice et de la religion. Telle est la part du mythe. En réalité Rodolphe n'hésita pas à défendre ses propres intérêts en lutta [...]

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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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Marie-Thérèse d'Autriche

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  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean BÉRENGER, « HABSBOURG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/habsbourg/