GUYANE

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Étonnante longévité de cette possession française outre-mer

La Guyane constitue, sur le plan maritime, un verrou commercial et stratégique essentiel, au cœur de l'océan Atlantique, et la ville de Kourou peut se vanter d'être le « spatioport de l'Europe ».

La France ne possède aujourd'hui que 4,5 p. 100 du bouclier guyanais, circonscrit par les fleuves Orénoque, río Negro et Amazone, alors qu'elle en revendiquait, jusqu'en 1900, près de 25 p. 100.

Le décalage entre les prétentions françaises et l'occupation effective très limitée du territoire s'explique par les épisodes historiques de son extension officielle. Connus surtout pour leurs échecs cuisants et répétés en matière de colonisation (expéditions de La Ravardière en 1604, Jessé de Forest en 1623-1624, Poncet de Brétigny en 1643-1645, Royville en 1653, Choiseul en 1763), les Français furent souvent évincés sur la côte par les Hollandais (1657, puis 1676), les Britanniques (1667) ou les Portugais (1809-1817). Ces phases correspondirent à des périodes d'ouverture économique et de développement de la région. Le traité d'Utrecht, en 1713, limitait la présence française, à l'est, à la rivière de l'Oyapock qu'on ne s'efforça guère de retrouver sur le terrain avant le rush aurifère de 1898. Le différend franco-brésilien portait alors sur 260 000 kilomètres carrés, du río Negro au Maroni, et fut tranché en 1900 en faveur du Brésil.

La Guyane est avant tout le nom d'un rêve : Eldorado. Le « très riche royaume de Manoa », au bord du lac Parime, ne fut jamais trouvé malgré les nombreuses expéditions menées tout au long du xvie siècle. Mais l'or, les diamants, le fer, la bauxite, l'eau, le bois, la diversité culturelle et biologique constituent des trésors qui attestent de l'honnêteté de la description faite par l'explorateur britannique Walter Raleigh en 1596. La Guyane est également associée aux conditions sinistres et inhuma [...]


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			Guyane [France] : carte administrative

Guyane [France] : carte administrative
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Centre spatial guyanais

Centre spatial guyanais
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Écrit par :

  • : maître de conférences en géographie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Emmanuel LÉZY, « GUYANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guyane/