GRASS GÜNTER (1927-2015)

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Bien éloigné des stéréotypes de la littérature engagée, Grass semble écrire sous le coup de l'indignation morale. Écrivain dans la cité, il ne veut pas se tenir à l'écart de l'action politique, mais il y apporte sa grande méfiance envers les théories, son sens du concret et sa vision de l'individuel. Ainsi en allait-il dès Le Tambour. « Les personnages qui entourent [Oscar] Matzerath sont pour la plupart des petits-bourgeois et, à leur façon, dans leur cadre grotesque, tous des originaux. » Les idéologies apparaissent à la fin des Années de chien comme autant d'épouvantails ; Hegel l'inquiète, Heidegger donne lieu à des parodies bouffonnes qui comptent parmi ses morceaux de bravoure, l'intelligentsia est la cible favorite d'un regard critique qui ne veut épargner aucun faux-semblant. Même si une remarque telle que : « Plus l'intelligence est grande, plus sa bêtise célèbre d'orgies dévastatrices. » prend une résonance accusatrice depuis l'aveu des propres errements de l'écrivain, longtemps dissimulés. Cela n'annule pas pour autant la sincérité de son engagement dans le parti socialiste allemand, engagement longtemps dynamisé par son amitié pour le chancelier Willy Brandt : « Je suis social-démocrate parce que pour moi le socialisme ne vaut rien sans la démocratie et parce qu'une démocratie non sociale n'en est pas une. » Dans cette période, même s'il jette le poids de sa célébrité dans le combat électoral, Günter Grass pense que l'artiste doit rester un marginal pour sauvegarder son indépendance créatrice ; pourtant, son inspiration littéraire connaît des périodes de tarissement. On lui a reproché, en particulier à la parution des Enfants par la tête, de se laisser aller à une virtuosité gratuite. Il lui arrive alors de cesser temporairement d'écrire, comme durant la période 1980-1982, où il cherche à se ressourcer dans son activité d'artiste plasticien, qu'on ne saurait entièrement séparer de son travail d'écrivain. Grass, qui n'a jamais été séduit par le non-figuratif, est en effet un brillant artiste anim [...]

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Pour citer l’article

Julien HERVIER, « GRASS GÜNTER - (1927-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gunter-grass/