GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE)

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Guerre patriotique ou guerre impérialiste ?

Lutte « à la vie à la mort »

Les combats singuliers qui opposèrent les nations une à une répondaient à une tradition enracinée au plus profond de la conscience des peuples. Chacun d'eux pressentait qu'il était menacé dans son existence même par l'ennemi héréditaire ; cet instinct collectif ne le trompait pas complètement puisque le « programme de septembre 1914 » des dirigeants allemands envisageait « l'affaiblissement de la France au point qu'elle ne puisse jamais plus devenir une grande puissance » ; de leur côté, Delcassé, Poincaré et les chefs militaires français entendaient « ramener l'Allemagne à sa situation d'avant 1866 » ; la politique russe de soutien aux minorités slaves de l'Empire austro-hongrois visait, à long terme, la destruction de l'État des Habsbourg ; la politique « panturque » du Sultan menaçait également l'empire des tsars de désintégration, etc.

Les dirigeants comme les peuples subissaient en fait la pression d'une sorte de fatalité de la guerre qui dépassait le simple impérialisme des puissances et rejoignait des instincts psychologiques plus obscurs.

Les impérialismes en présence

La composition des alliances rend compte de la nature impérialiste de la guerre, de ses causes essentielles, celles que les pacifistes mettaient en avant, et que l'analyse « marxiste » révélait. Toutefois, celles-ci n'étaient pas absolument déterminantes puisque, selon Rosa Luxemburg, Kautsky et bien d'autres, « si l'impérialisme portait en lui-même des tendances suffisantes à provoquer des guerres [...], les trusts et les cartels étaient intéressés au maintien de la paix [...], comme la crise du Maroc, en 1911, en avait porté témoignage. En 1913, le Français Jean Jaurès et l'Allemand R. Hasse affirmaient : « La plus grande garantie pour le maintien de la paix repose dans les investissements internationaux [...] ; d'ailleurs trois forces militent en faveur de la paix : la solidarité du prolétariat, la coopération des capitaux anglais, françai [...]

Jean Jaurès

Photographie : Jean Jaurès

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Député du Tarn de 1885 à 1889 et de 1902 jusqu'à sa mort, Jean Jaurès prend parti pour Dreyfus à partir de janvier 1898. Élu vice-président de la Chambre en 1903, il devient directeur politique du journal L'Humanité, paru pour la première fois le 18 avril 1904. L'assassinat du tribun... 

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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
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Nicolas II inspecte les troupes

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Épinal : imagerie d'Épinal, « Poupées à habiller : costumes des Alliés de la Grande Guerre »

Épinal : imagerie d'Épinal, « Poupées à habiller : costumes des Alliés de la Grande Guerre »
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Mobilisation générale en France, 1914

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  • : docteur en histoire, docteur ès lettres, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, codirecteur des Annales

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Pour citer l’article

Marc FERRO, « GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-mondiale-premiere/