GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE)

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Guerre patriotique ou guerre impérialiste ?

Lutte « à la vie à la mort »

Les combats singuliers qui opposèrent les nations une à une répondaient à une tradition enracinée au plus profond de la conscience des peuples. Chacun d'eux pressentait qu'il était menacé dans son existence même par l'ennemi héréditaire ; cet instinct collectif ne le trompait pas complètement puisque le « programme de septembre 1914 » des dirigeants allemands envisageait « l'affaiblissement de la France au point qu'elle ne puisse jamais plus devenir une grande puissance » ; de leur côté, Delcassé, Poincaré et les chefs militaires français entendaient « ramener l'Allemagne à sa situation d'avant 1866 » ; la politique russe de soutien aux minorités slaves de l'Empire austro-hongrois visait, à long terme, la destruction de l'État des Habsbourg ; la politique « panturque » du Sultan menaçait également l'empire des tsars de désintégration, etc.

Les dirigeants comme les peuples subissaient en fait la pression d'une sorte de fatalité de la guerre qui dépassait le simple impérialisme des puissances et rejoignait des instincts psychologiques plus obscurs.

Les impérialismes en présence

La composition des alliances rend compte de la nature impérialiste de la guerre, de ses causes essentielles, celles que les pacifistes mettaient en avant, et que l'analyse « marxiste » révélait. Toutefois, celles-ci n'étaient pas absolument déterminantes puisque, selon Rosa Luxemburg, Kautsky et bien d'autres, « si l'impérialisme portait en lui-même des tendances suffisantes à provoquer des guerres [...], les trusts et les cartels étaient intéressés au maintien de la paix [...], comme la crise du Maroc, en 1911, en avait porté témoignage. En 1913, le Français Jean Jaurès et l'Allemand R. Hasse affirmaient : « La plus grande garantie pour le maintien de la paix repose dans les investissements internationaux [...] ; d'ailleurs trois forces militent en faveur de la paix : la solidarité du prolétariat, la coopération des capitaux anglais, français et allemands ; la peur des gouvernements que de la guerre ne jaillisse la révolution. »

Jean Jaurès

Photographie : Jean Jaurès

Député du Tarn de 1885 à 1889 et de 1902 jusqu'à sa mort, Jean Jaurès prend parti pour Dreyfus à partir de janvier 1898. Élu vice-président de la Chambre en 1903, il devient directeur politique du journal L'Humanité, paru pour la première fois le 18 avril 1904. L'assassinat du tribun... 

Crédits : Manuel/ Hulton Archive/ Getty Images

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Ces conclusions se révélèrent erronées ; leurs prémisses en étaient pourtant exactes. La formation de la Triple Entente (France, Grande-Bretagne, Russie), la consolidation de la Duplice (Autriche-Hongrie, Allemagne) tout comme l'évolution des rivalités impérialistes rendaient l'affrontement entre les puissances inéluctable.

Une sorte de cycle historique avait commencé, entre 1780 et 1805, défini par le développement industriel des nations. L'Angleterre avait pris alors une avance exceptionnelle, sa puissance étant égale, au milieu du xixe siècle, à celle de tous les autres pays réunis. Cependant, on note une différence avec le xxe siècle où l'avance technique des États-Unis par rapport au reste du monde ne cesse de croître : au xixe siècle, l'écart qui séparait la Grande-Bretagne des autres nations industrielles se réduisit décennie après décennie. D'autres nations industrielles naquirent, réussirent à croître et à prospérer, à ne pas se laisser dominer par l'Angleterre : d'abord la France, puis la Belgique, parties les secondes dans la course industrielle ; ensuite les États-Unis, la Russie, le Japon ; enfin et surtout l'Allemagne.

Unifiée en 1871, l'Allemagne doit rattraper un immense retard économique sur le reste de l'Europe occidentale. Elle se sent particulièrement faible face à un monde installé dans la prospérité qui garde et protège ses débouchés économiques, ses sources de matières premières et qui sait prévoir son avenir. Mais son sens du travail et son orgueil national, d'autant plus fort qu'il est récent, poussent l'Allemagne à contrer la concurrence économique des autres nations en se dotant d'une industrie très concentrée et en se livrant à une technocratie dangereuse. Ces deux mesures lui permettent de rattraper, en quelques décennies, un siècle de retard sur l'Angleterre dont elle réussit même à concurrencer à la veille de 1914 certains produits métallurgiques. L'Allemagne regarde aussi outre-mer et vers l'Afrique où elle espère trouver des matières premières à bon marché ou même fonder des comptoirs pour écouler ses produits manufacturés.

Il est vrai que la France et l'Angleterre se sont depuis longtemps partagé l'Afrique et l'Asie ; et l'Allemagne, sauf en de rares endro [...]

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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
Crédits : Encyclopædia Universalis France

chronologie

Nicolas II inspecte les troupes

Nicolas II inspecte les troupes
Crédits : Topical Press Agency/ Hulton Royals Collection/ Getty Images

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Épinal : imagerie d'Épinal, « Poupées à habiller : costumes des Alliés de la Grande Guerre »

Épinal : imagerie d'Épinal, « Poupées à habiller : costumes des Alliés de la Grande Guerre »
Crédits : J.-P. Verney/ AKG-images

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Mobilisation générale en France, 1914

Mobilisation générale en France, 1914
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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  • : docteur en histoire, docteur ès lettres, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, codirecteur des Annales

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Pour citer l’article

Marc FERRO, « GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-mondiale-premiere/