GUÉRILLA

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Des écoles et des terrains

La guérilla à l'ancienne

Six siècles avant notre ère, Sunzi écrivait le premier traité sinon de guérilla, du moins de guerre subversive : « Corrompez, disait-il, altérez la confiance, troublez les gouvernements, semez la dissension, provoquez l'indiscipline, fournissez des causes de mécontentement, amollissez le cœur de l'ennemi, donnez de fausses alarmes et de faux avis... Un général vraiment compétent sait l'art d'humilier l'adversaire sans livrer bataille et de capturer des cités sans verser le sang. » Et de compléter ce tableau à dominante psychologique par quelques conseils plus matériels visant à affamer l'ennemi, à l'attaquer sur ses arrières, à utiliser les paysans contre lui et à ne lui laisser aucun répit.

Plus d'un qui suivit dans le temps, tel Philippe de Macédoine, sut faire la même analyse, l'histoire étant pleine de ces méthodes « si propres à conserver au prince son patrimoine et à lui gagner de nouvelles provinces ». Fût-elle moins subtile, la guérilla, quoi qu'il en soit, n'a cessé depuis lors de défrayer la chronique, et d'abord dans le monde latin avec notamment Vercingétorix et, au tout début de notre ère, la révolte du Numide Tacfarinas dans les Aurès. « Spargit bellum », écrit à cette occasion Tacite. La guerre nouvelle qu'il découvre s'étend, en effet, s'éparpille. Face aux légions romaines, les bandes, comme des gouttes de mercure, se morcellent dans un combat que l'historien qualifie de « lutte de l'ours contre les moustiques ». Peu à peu, les populations se rallient à ce chef naturel dont les notables se rapprochent et dont l'influence grandit, tandis que se diversifient les unités, les unes, régulières, tournées vers la bataille, les autres, supplétives, plutôt tournées vers le terrorisme. Mêmes causes, mêmes effets : comme dans tant d'aventures postérieures du même type existent deux risques majeurs pour les rebelles ; d'un côté, la désunion et, de l'autre, la tentation d'une cristallisation militaire prématurée, propre à mettre le faible, triomphant lorsqu'il se disperse, à la merci d'un ennemi plus massif et m [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I, ancien président de la Fondation pour les études de défense nationale

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Pour citer l’article

Pierre DABEZIES, « GUÉRILLA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerilla/